Hervent maakte van de Dendermondse reuzen en het Ros Beiaard Unesco Werelderfgoed. Toen hij indertijd de toeristische dienst van de stad ging leiden, was de reuzenommegang Katuit niets om over naar huis te schrijven: de reuzen Mars, Goliath en Indiaan en daarachter wat trommelaars. Dat was het dan. Nu is Katuit een feest waar tienduizenden op af komen en waar meer dan duizend mensen, de meeste uit Dendermonde, met veel plezier aan meewerken. Ook al is Hervent dan niet van de gemakkelijkste en een beetje een speciaal geval, volgens sommigen is hij een figuur die bijna net zo historisch zal blijken als de reuzen zelf.

Hervent heeft het niet altijd gemakkelijk gehad. Hij kreeg verscheidene keren forse tegenwind, maar hij bleef doorgaan met Katuit. Nu al meer dan veertig keer. Voeg daar dan nog drie Ros Beiaardommegangen aan toe en het plaatje is af.

‘In de voorbije vijf jaar heb ik zeer veel knowhow opgedaan met de organisatie van ommegangen en evenementen’, zegt de selfmade man. ‘Ik heb altijd getracht deze knowhow maximaal te laten renderen voor Katuit en de kennis door te geven aan de talrijke medewerkers.’

Teamwerk

‘Katuit is teamwerk, dat is duidelijk. De organisatie van Katuit zorgt niet alleen voor een grote verbondenheid tussen de vele honderden medewerkers en figuranten, maar ook voor een sterk gevoel van samenhorigheid bij de bevolking. Het is vooral dit besef dat alle inspanningen voor Katuit de moeite waard maken.’

‘Ik dank de leden van het Ros Beiaardcomité voor het vertrouwen’, zegt Hervent nog. ‘Ook de medewerkers van het Ros Beiaardsecretariaat en de dienst toerisme zetten zich telkens weer in achter de schermen en Jo Vermeir en zijn medewerkers verrichten schitterend werk bij de opbouw van wagens, decors en attributen. Ook politie en brandweer zijn een dankwoord meer dan waard, net zoals al die andere medewerkers en figuranten.’