Voorlopig is maïs nog alomtegenwoordig in Vlaanderen: op één op de drie akkers staan maïskolven. Maar daar komt in de toekomst misschien verandering in. Minister-president Kris Peeters (CD&V) ging gisteren twee teelten bekijken die maïs gedeeltelijk kunnen vervangen: sorghum en soja. Sorghum wordt net als maïs vooral als veevoeder gebruikt. Soja dient ook als veevoeder, en uit de zaden kan plantaardige olie worden gehaald die voor duizend en één producten wordt gebruikt.

‘De veldproeven zijn bijzonder bemoedigend', zegt Peeters. ‘Sorghum kan onze boeren helpen te diversifiëren, zodat ze minder afhankelijk zijn van maïs alleen. En als we zelf soja telen, moeten we die veel minder invoeren uit Zuid-Amerika. Veertig jaar nadat maïs in Vlaanderen werd geïntroduceerd –wat toen ook met veel argwaan werd bekeken– dienen zich voor het eerst twee valabele nieuwe teelten aan.'

Sorghum en soja zijn allebei subtropische soorten die hier nauwelijks te zien zijn. ‘Er worden al jaren proeven mee gedaan, maar tot voor kort bleek het niet haalbaar om ze te telen omdat het er hier te koud voor is', zegt landbouwexpert Luc Busschaert. ‘Na allerlei experimenten en het kweken van nieuwe rassen blijkt dat nu toch stilaan mogelijk. De soja is ook nog nooit zo duur geweest als nu. Zo wordt het misschien toch rendabel om ze te telen.'

Dat betekent niet dat maïs volledig van onze velden zal verdwijnen. ‘We moeten de proeven die we nu gedaan hebben volgend jaar herhalen', zegt Peeters. ‘En sowieso zal het een proces van jaren zijn voor de omschakeling gemaakt wordt. Ook het veranderende klimaat speelt een rol. Als we vaker periodes van droogte krijgen, kan sorghum misschien een alternatief vormen want het is beter bestand tegen droogte dan maïs.'

Welkom alternatief

‘Pas over een drietal jaar zullen we zicht hebben op hoe levensvatbaar de sorghum- en sojateelt in Vlaanderen is', zegt Busschaert. ‘Als je het met gezond boerenverstand bekijkt, moet je zeggen dat het niet dé oplossing is, maar wel een welgekomen alternatief.'