ACW-Antwerpen hield een debatavond tussen verschillende hoofdrolspelers van de gemeenteraadsverkiezingen. De tenoren gingen met elkaar in gesprek over thema's als armoede en tewerkstelling. Vooral over de aanpak van het Antwerpse OCMW bleken de partijen van mening te verschillen.

Volgens Groen-voorzitter Wouter Van Besien is er de voorbije jaren te weinig samengewerkt met het sociale middenveld bij het bestrijden van armoede. CD&V'ster Nahima Lanjri, nochtans deel uitmakend van de Antwerpse meerderheid, erkende dat. 'In de folders van het Zorgbedrijf staat bijvoorbeeld niet eens een vermelding naar de mogelijkheden bij andere partners zoals de mutualiteiten', aldus Lanjri.

Negatief imago voor de stad

OCMW-ondervoorzitter Luk Lemmens (N-VA) vindt echter dat er al voldoende samenwerking is. 'Antwerpen doet trouwens in het algemeen al genoeg. We moeten elk jaar geld bijvragen aan de stad', zegt hij. Volgens Lemmens is het falende federale asiel- en migratiebeleid daar
de hoofdoorzaak van.

Terwijl alle partijen het erover eens bleken dat activering de voornaamste manier is om armoede tegen te gaan, werd een N-VA-voorstel om langdurig werklozen bij de stadsdiensten aan het werk te zetten al snel afgeschoten door de Stadslijst. 'Dit is een heel slecht idee. In het verleden gebeurde dat al en toen stonden die mensen wat op straat te lummelen, wat voor een negatief imago van de stad zorgde', aldus Marc Van Peel.