Knokke-Heist, en vooral dan de chique wijk Het Zoute, is het mekka geworden van het golfkarretje. Elektrische wagentjes in allerlei vormen en uitvoeringen zoeven er door de straten.

‘Met golf heeft het al lang niets meer te maken', zegt Marcel Pirotte van Mobile Invest, het bedrijf dat zulke karretjes verkoopt. ‘Mensen rijden er in heel de gemeente mee rond, omdat ze overal snel kunnen raken en omdat het leuk en milieuvriendelijk is.'

Nummerplaat

‘Er zijn er ondertussen tussen de 400 en 500, in allerlei soorten en maten', zegt korpschef Etienne Stockx. ‘Maar er zijn zeer veel onduidelijkheden over wat er nu mag en niet mag. We zien mensen zonder gordel rijden, kinderen die achterop op het karretje gaan zitten of er gevaarlijk uit hangen. Veel bestuurders betalen ook niet als ze parkeren. Maar bekeuren kunnen we dan vaak niet omdat er vaak geen nummerplaat aan het voertuig hangt.'

Grote ongevallen zijn er volgens Stockx nog niet gebeurd. ‘Maar het is niet omdat ze niet snel rijden, dat er niets kan gebeuren', zegt Stockx. ‘Hopelijk moet er niet eerst een zwaar ongeluk gebeuren voor de overheid ingrijpt. Een veiligheidsgordel zou toch al zeker verplicht moeten worden, net als een nummerplaat om de eigenaar te kunnen identificeren.'

De onduidelijkheid rond de karretjes sleept al jaren aan: ook in 2009 al deden ze er in Knokke-Heist hun beklag over. De gemeente besliste toen om betalend parkeren in te voeren voor de golfkarretjes, om alvast dat deel van het probleem te verhelpen. ‘Maar het is moeilijk dat te handhaven als je op geen enkele manier kunt weten van wie het voertuig is', zegt Stockx. ‘Door dat gebrek aan duidelijke regels beperken wij ons voorlopig tot waarschuwen als we onveilige situaties zien.'

Het probleem van de identificatie van de eigenaars zou binnenkort wel opgelost moeten zijn. ‘In de loop van volgend jaar zullen al die types van elektrische autootjes en golfkarren een nummerplaat moeten hebben', zegt Isabel Casteleyn, woordvoerster van staatssecretaris van Mobiliteit Melchior Wathelet (CDH). ‘De bedoeling is dat elk gemotoriseerd voertuig dat op de openbare weg komt, een kenteken zal krijgen, en dat zo de eigenaar altijd bekend zal zijn.'