Een onbekende man heeft zondagochtend een spoor van vernieling getrokken door de binnenstad van Brussel. De man begon iets na vijf uur en stak voornamelijk vuilniszakken in brand op de Grasmarkt en in de Kleermakersstraat. Vervolgens trok hij naar de Grote Markt waar hij zelfs een tentje in brand stak. Eindigen deed de pyromaan in de Haringstraat, een zijstraatje van de Grote Markt. Daar stak hij de stelling van hostel Grand Place in brand vooraleer het op een lopen te zetten.

‘Ik woon aan het De Brouckèreplein, maar werd verwittigd door ons branddetectiesysteem van het hostel’, vertelt eigenaar Xavier Dewilde. ‘Toen ik ter plaatse arriveerde, waren alle 52 gasten al geëvacueerd en was de brandweer al aan het blussen. Ik mocht zelf niet meer naar binnen, maar er werd mij meteen verteld dat ik niet het eerste slachtoffer was van de nacht.’

Het hostel wordtgerenoveerd, maar was nu in de laatste fase aanbeland. ‘Enkel de gevel moest nog worden aangepakt. Het is aan de stelling dat de brandstichter het beschermende doek in brand stak en aanwakkerde met wat karton’, zucht Xavier. ‘De gevel onderaan is nog de originele gevel, volledig in hout, maar die is nu rijp voor de schroothoop. Gelukkig was de brandweer in de buurt voor de andere brandjes.’ De gasten werden tijdens de brand ondergebracht in een politiebus en mochten ongeveer een uur later opnieuw naar binnen. Xavier hing gisteren een papier omhoog aan de gevel met in grote letters Stop the criminality in Brussels. ‘Het gaat de jongste tijd van kwaad naar erger in de binnenstad. Ik raad ook al mijn gasten aan om op hun spullen te letten als ze op stap gaan in de hoofdstad. Er hangt een gespannen sfeer in de stad en het wordt tijd dat de burgemeester hier een gepast antwoord op geeft.’