In oktober zal het een jaar geleden zijn dat de eerste steen werd gelegd van het FPC in de Wondelgemse Meersen, vlakbij de Wiedauwkaai. Sindsdien zijn de werken goed opgeschoten.

‘We werken hier dagelijks met 100 tot 150 man’, zegt Maarten Van Hoeck, projectmanager voor het FPC bij aannemer Denys. Intussen is al een groot deel van de betonwerken achter de rug, zo bleek gisteren bij een bezoek van staatssecretaris voor de Regie der Gebouwen Servais Verherstraeten (CD&V) aan de werf. De Regie is opdrachtgever voor de bouw. Naast de diverse blokken van het FPC is ook de afscheidingsmuur zichtbaar die naast de huizen in de Limbastraat loopt. De muur wordt 6,5 meter hoog.

‘Het FPC zal 272 geïnterneerden huisvesten, mensen die nu nog in een gewone gevangenis zitten’, zegt Frank Van Kerckhove van Abscis Architecten. ‘Het bijzondere aan dit gebouw is dat het zowel moet beantwoorden aan de vereisten van een gevangenis, als aan die van een ziekenhuis. Het is zo ontworpen dat wie binnenkomt een heel traject doormaakt, dat normaal gezien moet eindigen in re-integratie in de maatschappij. Bij het begin belandt de geïnterneerde in een meer gesloten gedeelte, maar naarmate hij opschiet in de behandeling, komt hij in een meer open deel terecht.’

Het gebouw bestaat uit verschillende woonblokken, telkens ingedeeld in leefgroepen van 12 personen. Elke geïnterneerde beschikt over een eigen kamer. ‘Het gebouw is zo ontwikkeld dat ’s nachts de verpleegploeg kan instaan voor twee leefgroepen’, zegt Van Kerckhove.

Krap

Maar op dat punt ligt het moeilijkste in het FPC-dossier. Gent zal als eerste een psychiatrische gevangenis openen. Daarvoor zit de bouw op schema, maar op dit moment is er nog geen uitbater aangesteld. De aanbesteding daarvoor zou volgens het kabinet van Justitieminister Annemie Turtelboom (Open VLD) in januari volgend jaar starten. ‘En dan lijkt het me krap om klaar te zijn om te openen tegen maart 2014, onmogelijk zelfs’, zegt Raf De Rycke van de Broeders van Liefde.

Met de vzw Platform FPC Gent hoort hij bij de geïnteresseerden, ‘indien er voldoende nadruk op genezing en behandeling ligt. Het valt ook nog af te wachten welk budget Justitie wil vrijmaken. Maar hoe dan ook, er moet een directie worden samengesteld en minimaal 400 personeelsleden worden gezocht. Naar mijn gevoel is dat onhaalbaar in zo korte tijd.’

De woordvoerster van minister Turtelboom ontkent. ‘De exploitant zal acht maanden hebben. In april kan het FPC volgens ons open.’