Dertig pagina’s lang is het politiereglement van de politiezone Hasselt, Zonhoven en Diepenbeek (Hazodi). Toen de Liga voor Mensenrechten het document in handen kreeg, stapte ze verbijsterd naar de Raad van State om de vernietiging te vragen. ‘Wat daar in staat, is in Vlaanderen ongezien. Zowat alles is verboden doordat veel verbodsbepalingen bijzonder vaag zijn opgesteld ’, stelt Caroline De Geest.

‘Zich hinderlijk ophouden’, staat bijvoorbeeld in het reglement te lezen’, of het ‘oneigenlijk bevuilen’ van iets. ‘Allemaal schimmige begrippen’, stelt de Liga. Anders gezegd: een agent die van kwade wil is, kan omzeggens in Hasselt iemand een GAS-boete aan zijn broek smeren omdat hij bij zijn wandeling het gras beschadigt.

Nonsens, zegt korpschef Philip Pirard, geheel niet onder de indruk van de kritiek. ‘Ik geef toe dat je de indruk kan krijgen dat wij hier in Hasselt heel streng zijn. Anderzijds: je mag van de politie toch verwachten dat we ons op alles voorbereiden. De wereld is onvoorspelbaar, nietwaar? Onze mensen hebben geprobeerd met alle mogelijke scenario’s rekening te houden toen ze deze reglementen opstelden. Wat nog niet wil zeggen dat wij voor het minste vergrijp een GAS-boete uitschrijven, integendeel.’

Waar zijn mensen dan aan dachten toen ze sportbeoefenaars oplegden dat ze ‘de algemeen geldende kledingvoorschriften moeten volgen’? De korpschef: ‘Iemand zal het maar in zijn hoofd halen om in een zwembroek te gaan basketten op een pleintje.’

Mortel op het kerkhof

En dat je op het kerkhof geen mortel mag aanmaken, is ‘omdat er anders vuiligheid achterblijft. Daarom moet je dat in een emmer doen.’

Zo heeft Pirard voor alles een uitleg klaar, ook voor het Hasseltse verbod om op de leuning van een bankje plaats te nemen. ‘Op het eerste gezicht is dat misschien wat verregaand. Maar stel u maar eens voor dat die mensen modderbotten aan hebben. Heel die zitbank vuil, niemand kan nog gebruik maken van dat bankje.’

Kan u ook een GAS-boete opleveren: ‘Zich hinderlijk ophouden in een telefoonhokje of in een speeltuin’. Of je in Hasselt tijdens een onverwachte plensbui nog mag schuilen in een telefoonhokje? Pirard (ondertussen zuchtend) : ‘Ja, dat mag. Maar bij een stralende zon datzelfde hokje om een onduidelijke reden een uur bezet houden, daarmee krijg je inderdaad problemen.’

Totdusver heeft in Hasselt nog niemand een GAS-boete gekregen omdat hij in een zwembroek aan het basketten was, of omdat hij tijdens het carnaval met een ‘openbare bedienaar’ spotte. ‘Ik heb nog geen enkele GAS-boete zien passeren waarvan ik dacht dat mijn agenten hadden overgereageerd. Totdusver waren het allemaal boetes voor geluidsoverlast en wildplassen.’ Ook moddervoeten op een bankje zijn nog niet opgedoken.