De frauduleuze praktijken kwamen aan het licht begin 2005, toen een van de gedupeerden een klacht indiende bij de politie. Centea ontsloeg toen Marcel L. op staande voet en heeft intussen al een gedeelte vergoed aan de dertig benadeelden.

L. is al enkele keren veroordeeld en rechter Rita Heylen vroeg hem waarom hij zich toch weer schuldig heeft gemaakt. ‘Het was het gevolg van een faillissement', zei Marcel L. ‘Ik had de boeken eerder moeten neerleggen. De slachtoffers behoorden tot mijn beste vrienden, maar ik besef dat dat nu voorbij is.'

Zowel Centea als een aantal gedupeerden stelden zich burgerlijke partij. ‘Ik geloof nooit dat ik al het geld dat ik hiermee verloren heb ooit nog terug zie', zei een slachtoffer gisteren.

Miserie

Procureur Peter Van der Flaas bleef vaag over de straf die hij de voormalige kantoorhouder wil opleggen, maar benadrukte het financiële leed dat hij veel personen heeft aangedaan. ‘De klanten van de bank hebben jarenlang vertrouwen gehad in Marcel L. Toch heeft hij via valse rekeninguittreksels en valse effecten belangrijke bedragen van hen afgetroggeld. Dat geld werd gebruikt voor persoonlijke doeleinden en voor het aanzuiveren van schulden. Zo ontstond een grote financiële put.'

Redelijke termijn

‘De verantwoordelijkheid van de kantoordirecteur staat als een paal boven water en ik hoop dat hij zich kan inleven in de miserie die hij de benadeelden heeft aangedaan. Dit kan niet ongestraft blijven en ik vraag aan de rechtbank om bij de uitspraak rekening te houden met het financiële leed van de betrokken personen.'

Volgens de advocaat van Marcel L. is het dossier een schoolvoorbeeld van inbreuk op de redelijke termijn. ‘Het is bijna acht jaar geleden dat de laatste feiten zich hebben voorgedaan. Hoe is het mogelijk dat iemand van begin jaren negentig tot 2005 als zelfstandig bankagent gelden kon ontvangen en doorsluizen naar andere beleggers? Het geld dat hij kreeg, werd gebruikt om intresten te betalen. Het is onwaarschijnlijk dat dit zo lang is kunnen gebeuren zonder dat Centea iets gemerkt heeft.'

Marcel L. is een bekend figuur in Morkhoven, waar hij enkele jaren secretaris was van de Gezinsbond en de fotozoektocht mee opstelde.

De rechtbank spreekt het vonnis uit op 19 december.