In het populaire spel GTA IV (Grand Theft Auto 4) kruipt de speler in de huid van een huurling die opdrachten moet vervullen in een levende stad, volledig opgetrokken in 3D. Spelers met programmeerkennis kunnen het spel naar hun hand zetten. Zo'n aanpassing heet een mod .

De Gentse student Grafische en Digitale Media Lucas Selfslagh (20) is bezig heel Gent om te zetten naar de GTA-wereld. Het resultaat wordt zijn mod Ghent Theft Auto. Hij kreeg het idee tijdens zijn vorige opleiding, Architectuur in Hogeschool Sint-Lucas.

‘Daar kregen we een ontwerpoefening om een ruimtelijke wandeling in 3D te maken', zegt Lucas. ‘In plaats van een maquette te maken, borrelde het idee op om het stadsplan en de bekendste gebouwen van Gent te implementeren in de GTA-wereld. Eerst puur voor de lol, maar voor ik het doorhad, veranderde het onschuldige gepruts in een project met een duidelijk doel: mijn stad nabouwen in een 3D-game. Het belfort en de Sint-Baafskathedraal zijn al klaar. Dat is toch telkens goed voor een weekje programmeerwerk. Tegen volgend jaar wil ik klaar zijn met het volledige Kobra-gebied.' GTA IV-spelers zullen de mod dan al kunnen downloaden. Daarna is het de bedoeling om het hele stadsplan van Gent vol te bouwen met 3D-modellen van bestaande gebouwen. ‘Voor de tegenstanders van de Stadshal heb ik goed nieuws: ze zal aanwezig zijn. Mét breekbaar glas.'

Zakkenman

En dat is niet alles. Op café groeiden ook al ideeën om missies in de mod te stoppen. ‘Op zoek gaan naar de verloren zakken van de bekende Zakkenman , kiezen tussen missies van Termont of Bracke - goede of kwaadaardige missies - of een woordje Gents horen: je hoort niet Learn how to drive !, maar Ej moatje, liert ne kier raaje! roepen.'

Lucas beseft dat zijn mod controverse kan uitlokken, want GTA is vrij gewelddadig. ‘98% van de bevolking kan omgaan met de scheiding tussen realiteit en digitale wereld.' Slechte bedoelingen Ik wil niet dat mijn project misbruikt wordt door mensen met slechte bedoelingen. Voor mij is het stedenbouwkundig potentieel van de mod belangrijk: als speler volledig vrij kunnen bewegen in een 3D-versie van Gent en als maker ingrijpen in de stad, nog voor de eerste steen van een toekomstig project is gelegd. Zo moet je niet wachten op de heropenlegging van de Nederschelde om door de Scaldissluis naar de nieuwe bibliotheek te varen. Of om rond te slenteren in het nieuwe station. Je zult het al in Ghent Theft Auto kunnen doen.'

Lucas is nog steeds op zoek naar grondplannen of bestaande 3D-modellen van bekende Gentse gebouwen en gamers met kennis van het 3D-programma 3DSMAX. Je kunt hem bereiken via de Facebookgroep Ghent Theft Auto.