De ravage in de landelijke Baarstraat in het Oost-Vlaamse Sint-Pauwels was kort na 3.30 uur enorm. Een verlichtingspaal was uit de grond gerukt, de rijbaan lag bezaaid met brokstukken en een groene BMW had zich met een enorme dreun rond de stam van een boom geplooid. Gert Van Gaeveren (17), de bestuurder van de wagen, was op slag dood. Hij was met de auto aan hoge snelheid op het gladde wegdek aan het schuiven gegaan, en reed zich te pletter. Hij had nog geen rijbewijs en droeg zijn veiligheidsgordel niet. Het ongeval gebeurde op een paar honderd meter van het huis van zijn moeder. De wagen waarmee hij reed, stond op naam van het bedrijf van zijn vader.

Tweede tragische ongeval

‘Gert was die nacht met vrienden naar een fuif geweest', vertelt zijn zwaar aangeslagen oom, Frans Van Gaeveren. ‘Rond 2 uur was hij met de fiets naar huis gereden. Daar was hij aan de BMW beginnen te sleutelen. Het was een oude auto, die hij volop aan het herstellen was. In februari zou hij achttien worden, en kon hij zijn rijbewijs behalen. Daar keek hij enorm naar uit. Die nacht is hij blijkbaar nog met de wagen op de baan gegaan, met deze dramatische afloop als gevolg.'

Gert Van Gaeveren was volgens zijn vrienden bijzonder open en joviaal. ‘Vol levenslust, maar soms iets te onstuimig', klinkt het overal. Voor de familie van de jongen komt het verlies bijzonder hard aan. In het verleden verloor het gezin van vijf kinderen ook al hun vijfjarige dochtertje. Dat werd gegrepen door een auto toen ze de straat opliep om een bal te halen.

‘Gert beging een stommiteit door zondagochtend zonder rijbewijs achter het stuur te kruipen', beseft zijn oom. ‘Hij kreeg niet meer de kans om lessen te trekken uit zijn fout. Voor hem was het meteen gedaan. Zonder waarschuwing.'

Veelbelovende voetballer

Gert Van Gaeveren was de oogappel van zijn grootmoeder. De vrouw bracht haar kleinkind bijna dagelijks van bij zijn ouders naar zijn voetbalclubs in Hamme en Belsele. ‘Zijn grootmoeder voerde hem al tien jaar overal naartoe', zucht Frans Van Gaeveren. ‘Ze wou hem altijd beschermen. En dan gebeurt dit.'

De jonge voetballer studeerde automechanica in een technische school in Sint-Niklaas. Hij laat zijn tweelingsbroer en nog twee oudere broers achter. Van Gaeveren was een veelbelovende voetballer bij derdeklasser VW Hamme. ‘Al zijn ploegmakkers zullen de komende dagen worden opgevangen', zegt voorzitter Daniël De Paepe. ‘Gert en ook zijn oma waren enorm graag gezien op de club.'

Gert Van Gaeveren wordt vermoedelijk zaterdag begraven.