P. werkte al meer dan 30 jaar voor het Gentse gerecht toen in maart vorig jaar aan het licht kwam dat hij vrouwelijke modellen naakt had laten poseren in de Gentse rechtbank. Hoewel hij van de voorzitter de toelating had om foto's te maken in de rechtbank – P. is een begenadigd hobbyfotograaf – werd hij op staande voet ontslagen.

Onterecht, vond de fotograaf. Samen met zijn advocaat Michel de Clippele trok hij naar de arbeidsrechtbank. Die besliste gisteren dat er inderdaad geen enkele reden was om P. te ontslaan en dus moet de FOD Justitie niet minder dan 75.000 euro schadevergoeding betalen. In dat bedrag zit onder meer een vergoeding van 57.000 euro voor het onrechtmatige ontslag en een opzeggingsvergoeding, plus 15.000 euro morele schadevergoeding.

‘De rechtbank tilde heel zwaar aan het feit dat mijn ­cliënt een nacht in de cel heeft gezeten', aldus De Clippele. ‘Bovendien had hij de toelating om foto's te maken, en een naaktfoto is ook een foto. Als hobbyfotograaf kijkt hij niet meer op van een naaktfoto meer of minder, dus vond hij het ook niet nodig om daar bij zijn aanvraag dieper op in te gaan. Het gaat hier bovendien om stijlvolle fotografie en niet om platte pornografische beelden.'

‘Een moeilijke periode'

P. zelf reageerde gisteren tevreden maar ook erg cynisch op het vonnis. ‘Uiteraard ben ik blij dat de lijdensweg eindelijk voorbij is. Zowel voor mij als mijn familie was het een moeilijke periode. Zeker omdat justitie, waar ik me al die tijd zo hard voor had ingezet, me als een baksteen liet vallen. En waarom ik in vredesnaam een nacht in de cel moest zitten, weet ik nog steeds niet. Misschien was het om de aandacht van iets anders af te leiden.'

Ondanks zijn overwinning ziet het er niet naar uit dat P. op korte termijn weer aan de slag gaat in het Gentse gerechtsgebouw. ‘Door het betalen van de schadevergoeding moet justitie mijn cliënt niet opnieuw in dienst nemen', aldus de Clippele. ‘Hem weer aannemen zou bovendien tot nog meer gezichtsverlies leiden.'

FOD Justitie kan wel nog in beroep gaan tegen het vonnis. Woordvoerder Koen Peumans liet gisteren weten dat het vonnis eerst grondig wordt bestudeerd alvorens commentaar te geven.

In afwachting van een nieuwe job concentreert P. zich op zijn fototentoonstelling Art in Pixels in het Centrum voor Artistiek Talent, in Gent. ‘Het is een overzicht van de foto's die ik de afgelopen vijf jaar genomen heb. Of mijn naaktfoto's er ook bij hangen? Neen, die zweven ergens rond op het internet.'