Luister hier naar het gesprek met Peter De Maertelaere in Up To Date op Radio Tequila.

Een groot gedeelte van de Oude Brugsepoort is hersteld en heringericht. Tijdens de volgende maanden worden de resterende honderden meter richting Kouter afgewerkt.

‘Uit interesse voor de straat waar ikzelf ben opgegroeid en nog steeds woon, begon ik enkele fotootjes te verzamelen. Ik deed ook een oproep bij de buurtbewoners om foto's en documenten aan te brengen. De respons is, ook vandaag vier maanden later, nog overweldigend. Wie ook maar een beetje in het verleden graaft, komt terecht in een andere wereld. De Oude Brugsepoort, die al begon op het Congoplein, was vroeger via een rechte brug verbonden met Deinze. De mensen waren de vaart snel over, het contact was directer. Toen ontmoetten de mensen elkaar in plaats van te bellen met de gsm. De aanleg van de Kromme Brug of Bananenbrug veroorzaakte echter een sociale barrière. Dat is een miskleun gebleken.'

Leven in buurt pompen

Begin dit jaar werd de vernieuwde Oude Brugsepoort heropend. ‘Tijd om het sociaal weefsel te herstellen, vind ik', zegt Peter. ‘Het echte amusement, wijkfeesten, het volkse contact en economische initiatieven moeten een comeback krijgen. Het verleden kunnen en mogen we niet kopiëren, maar dat verleden mag ons wel stimuleren om hier terug leven in de buurt te pompen. Weet je dat er hier vroeger een fabriek voor kinderwagens en zelfs een huwelijksbureau was? Nu goed, ik stel vast dat nogal wat mensen willen terugkeren naar hun roots.'

‘Ook voor jonge mensen hangt er hier een unieke dynamiek om een zaak te beginnen. Er is bijvoorbeeld recentelijk een winkel voor hengelsport geopend. Maar andere sectoren vinden hier ook nog braakliggend terrein. Er zit opnieuw toekomst in de Oude Brugsepoort. Ik heb even in de pot geroerd en de authentieke geest van deze wijk hangt hier zo terug.'

De gratis tentoonstelling van Peter De Maertelaere loopt nog tot einde maart in café Handelshuis bij Dirk en Marleen Van Speybrouck. Er is ook een gratis wedstrijd aan verbonden met mooie prijzen.