All for love : die woorden stonden al boven de linkerwenkbrauw van de Russische Olesya getatoeëerd. ‘Dat heeft ze heel serieus genomen', zegt Rouslan glimlachend. Want hij heeft er op haar wangen zijn eigen naam bij getatoeëerd. Tot verbijstering van velen. ‘We wisten dat negentig procent van de wereld ons gek zouden verklaren. Tant pis . Enkel wat wij denken is belangrijk. Dit is ons liefdesverhaal.'

Rouslan Toumaniantz werd drie jaar geleden beroemd en berucht in ons land en ver daarbuiten toen het verhaal van Kimberley Vlaeminck naar buiten kwam. Het meisje wilde door Rouslan enkele sterretjes op haar gezicht laten zetten. Tot ze naar eigen zeggen tijdens de sessie in slaap viel en wakker werd met 56 sterretjes. Nadien beweerde Kimberley dat ze dat nooit had gewild en eiste een schadevergoeding via de rechtbank. Die zaak draaide uiteindelijk op niets uit.

Het domste of het mooiste

Was het stof rond de man eindelijk gaan liggen – ‘ik kreeg eindelijk geen telefoontjes meer van de media' – dan zal de aandacht nu weer op volle kracht terugkeren. De foto's van zijn nieuwe liefde verspreiden zich als een lopend vuurtje over het internet, met als bijschrift: ‘the next level face tattoo'.

‘Sommige reacties zijn echt kwetsend', vertelt Rouslan. ‘Terwijl wij toch niemand pijn doen? Ik heb mijn leven altijd geleefd zonder anderen te beoordelen. Ik wilde dat andere mensen dat ook deden.'

Maar er is ook begrip. Zeker uit de tattoowereld. Die vinden het moedig en prijzen de twee voor hun overgave aan elkaar, en aan de tatoeagekunst. ‘Een Britse tattoo-artiest gaf het meest intelligente commentaar. Hij zei: Ofwel is dit het domste dat iemand ooit voor de liefde heeft gedaan, ofwel is dit het mooiste . Ik weet in elk geval dat wij er allebei alles voor zullen doen om er het mooiste van te maken.'

Lees het hele verhaal over Rouslan en Olesya in Het Nieuwsblad van vrijdag 1 februari