‘We roeien tegen de stroom in', opent Peter Decordier die, samen met de stad Oudenaarde en de brouwerijen Roman en Liefmans, de organisatie van de Adriaen Brouwer Bierfeesten op de schouders neemt.

‘Het is een feit dat de crisis momenteel kleine festivals treft. Sommige artiesten lassen zelfs een sabbatjaar in. Niettemin willen we verder bouwen op het succes van de ‘Bierfeesten nieuwe stijl'. Met ongeveer 28.000 bezoekers was 2012 een topjaar. Het is onze ambitie om dat succes minstens te evenaren. Daarom is beslist om de Bierfeesten dit jaar uit te breiden met een extra feestlocatie op de parking aan De Ham.'

De nieuwe schepen van Feestelijkheden John Adam (Open VLD) juicht de uitbreiding toe: ‘De Adriaen Brouwer Bierfeesten moet een feest zijn waarop iedereen aan zijn trekken komt en waarbij iedereen zich in het programma kan vinden. Met een extra podium kunnen we nog meer voor elk wat wils aanbieden. Het evenement wordt steeds groter. Dat we de Bierfeesten toch nog altijd gratis kunnen aanbieden, maakt mij als nieuwe schepen gelukkig.'

Het nieuwe podium aan De Ham krijgt een volwaardige aankleding en programmatie. Op vrijdag 28 juni vieren De Romeo's er met live band hun tienjarige bestaan. Op zaterdag 29 juni is het podium aan De Ham zowaar voor de legendarische groep The Rubettes, vooral bekend van de hit ‘Sugar baby love'. Voor het hoofdpodium op de Markt is intussen Stijn Meuris geboekt. Zondag 30 juni wordt de afsluitende schlagerdag.

Afscheidstournee

‘De keuze van De Romeo's en The Rubettes voor het podium aan De Ham zegt al meteen veel over hoe we de invulling van de nieuwe feestlocatie zien', zegt Peter Decordier. ‘Feest en ambiance moeten er troef zijn, al hebben we uiteraard ook voor de Markt nog een aantal ambiancemakers op het oog. Het concert van The Rubettes kadert in het veertigjarige bestaan van de groep en in de afscheidstournee dit jaar.'

‘Intussen maken we verder werk van de programmatie. De bestaande initiatieven zoals het podium van de jeugdraad ter hoogte van het politiekantoor en de programmatie van de cultuurdienst aan De Woeker blijven behouden. Dat we drie dagen feesten met een gevuld programma toch gratis kunnen aanbieden, is alleen mogelijk dankzij de financiële steun van de stad Oudenaarde en de brouwerijen Roman en Liefmans. Door de respons tot ver buiten de stadsgrenzen melden zich spontaan ook nieuwe sponsors aan. Dat geeft ons de financiële armslag om de Adriaen Brouwer Bierfeesten verder uit te bouwen.'