In Hasselt starten volgende week werken aan de Koning Albertstraat. De drukke winkelstraat tussen de Groene Boulevard en de Grote Markt wordt helemaal onder handen genomen. Het omstreden terras van café The Century moet ook verdwijnen.

‘De werken waren dringend nodig', zegt schepen Rob Beenders (Helemaal Hasselt). ‘Het probleem is dat alle tegels die tegen het gootje in het midden van de wandelstraat liggen aan het loskomen zijn. Daardoor heeft heel de straat een wankele ondergrond. Met heel wat valpartijen als gevolg.'

Kosten delen

‘We zijn met de aannemer tot een overeenkomst gekomen. We gaan elk een deel van de kosten dragen. Tijdens de werken zullen voetgangers de winkels probleemloos kunnen bereiken.'

Hiermee lijkt het alsof het stadsbestuur de schuld niet helemaal in de schoenen van de aannemer wil schuiven. ‘Dat is niet juist', zegt Beenders. ‘We zijn tot een dading gekomen. Ofwel kozen we voor een juridisch gevecht met de aannemer, ofwel kwamen we tot een overeenkomst in het belang van de Hasselaar. We hebben voor het laatste gekozen om de werken snel te laten opstarten.'

Vast terras

Twee jaar geleden liet het Hasseltse stadsbestuur nog een proces-verbaal opstellen omwille van een bouwovertreding: het terras van het hotel-restaurant The Century, op de hoek van het Leopoldplein en de Koning Albertstraat. De nieuwe vaste constructie was volgens de stad een stap te ver.

‘Er werd geen vergunning aangevraagd voor de bouw van het nieuwe terras met vloerverwarming', klonk het toen bij Beenders, verantwoordelijk voor Ruimtelijke Ordening en Grondbeleid. ‘Het terras is verankerd door onder meer de vloerverwarming en dus is er geen sprake van een mobiel terras.'

‘Dat het terras nu wordt afgebroken, staat los van de gerechtelijke procedure die liep tegen de bouwovertreding. De eigenaar van de horecazaak breekt het terras af om de heraanleg mogelijk te maken', verklaart Beenders. ‘Hij zal het terras niet heropbouwen en wellicht is de zaak rond de bouwovertreding dan ook achter de rug.'