De mountainbiketocht in Senegal wordt georganiseerd onder de naam Vélo Afrique en vindt voor de derde keer plaats, van 8 tot en met 18 maart. De tourtocht start in Touba en komt tien dagen later aan in de Senegalese hoofdstad Dakar. Voor de editie van 2013 hebben zich 42 deelnemers ingeschreven. Dat is het grootste aantal tot nu toe.

Veldrijders Meeusen en De Bie

‘Als eerste aankomen is echt geen doel', zegt Annelies De Mul (42), de sportiefste van het de twee. ‘Dat zou trouwens niet mogelijk zijn in dit overwegend mannelijk en goed getrainde gezelschap onder aanvoering van veldrijders Tom Meeusen en Danny De Bie. Wij gaan in de eerste plaats voor het goede doel dat aan deze race gekoppeld is: scholen bouwen in dit arme Afrikaanse land.'

Diepe indruk

Annelies nam twee jaar geleden al eens deel. De tocht door de woestijn, savanne en authentieke Afrikaanse dorpen maakte diepe indruk op haar. ‘Ik denk dat dit ook voor mijn dochter Naomi (19) een onvergetelijke ervaring en unieke levensles wordt. Dit avontuur kan ons hopelijk ook dichter bij elkaar brengen, al schieten we al erg goed op', hoopt de moeder.

‘Mama is de sportiefste van ons beiden', bekent Naomi, die talen studeert. ‘Toch heb ook ik me de voorbije weken zo goed mogelijk proberen voor te bereiden. Door de barre winter was buiten fietsen bijna niet mogelijk, maar we hebben hier een racefiets op rollen staan. Ik heb er vaak op gezeten. Als ik die nieuwe mountainbikes van sponsor Ridley hier zie staan, denk ik dat het wel moet lukken. We krijgen een gps mee. Normaal zouden we dus ook niet verloren mogen rijden.'

Elke deelnemer aan deze bijzondere sponsortocht moet als ‘toegangsticket' 4.000 euro bijeen zien te sprokkelen. ‘Ook dat maakt deel uit van de Vélo Afrique-ervaring', vertelt Naomi. ‘We hebben daarvoor een festival georganiseerd in Den Eglantier waarbij Three Guys and a Horse Head en andere bands gratis en voor niks optraden. Gelukkig werd er ook nog eens heel veel gedronken zodat er flink wat opbrengst was. Mama organiseerde modeavonden waarbij vriendinnen uit elkaars kleerkast konden kiezen, met telkens een procentje voor Vélo Afrique.'

Band plakken

Eigenlijk kan het niet fout gaan voor deze sportieve moeder en dochter met een groot hart voor Afrika. Of toch? ‘Als we lek rijden, rekenen we toch een beetje op onze mannelijke ploegmakkers om onze band te helpen plakken. Die handigheid hebben we tot dusver nog niet onder de knie gekregen', lachen de twee.