De sociale woningen in de Elzen- en de Berkenstraat in Beernem werden 40 jaar geleden opgetrokken. Woensdagmorgen rond 7?uur kwam het dak van een van de huisjes plots naar beneden. Bewoonster Sonia ­Vandaele?64) stond op dat moment in haar keuken. Haar kleindochter, de 6-jarige Lita, lag in de slaapkamer ernaast te slapen. ‘Plots zag ik het plafond naar beneden komen', vertelt de vrouw. ‘Het scheelde geen twee seconden of ik was onder het puin beland. Ik kon niet door de living om bij Lita te geraken, er hing een enorme stofwolk en er was geen doorkomen aan.' Sonia is dan op haar blote voeten en in haar nachtkleed de buurman gaan halen.

Vredig te slapen

Die buurman, de 72-jarige Noël Debrabandere, snelde ter plaatse en kroop over het puin naar de slaapkamer van het meisje. ‘Ik heb de grootste brokken naar beneden getrokken en ben dan over die brokstukken gekropen', vertelt hij. ‘Het grootste gevaar was op dat moment al voorbij.' De man wist wel niet wat hij in de slaapkamer zou aantreffen. ‘Ik hield er al rekening mee dat ik het kleine meisje onder het puin zou vinden. Je hart staat stil als je die deur opent.' Als bij wonder lag de kleine Lita vredig in haar bedje te slapen. Het meisje had niets gemerkt van de instorting. Noël draaide haar in een dekentje en gaf haar door het raam aan haar oma.

Sonia woont al 8 jaar in het huis in Beernem. ‘Dat dak hing al door toen ik hier kwam wonen', zegt ze. ‘De laatste tijd werd het erger. Ik zag de planken van het plafond steeds verder uit elkaar schuiven. Nu en dan viel er wat stof naar beneden.'

De vrouw bracht de huisvestingsmaatschappij, Vivendo, in december al op de hoogte. ‘Toen kwam er iemand ter plaatse, maar die vond het niet dringend genoeg', zegt Sonia. ‘De situatie werd steeds erger en dinsdag heb ik opnieuw naar de aannemer gebeld. Ik moet een voorgevoel gehad hebben, want ik heb bijvoorbeeld mijn televisie ergens anders gezet omdat ik dacht dat er iets zou gebeuren. Maar dat het zo erg zou zijn, had ik niet verwacht. Als dit een half uurtje later was gebeurd, was ik met Lita aan het ontbijten in de living en was dit veel slechter afgelopen. Ik wil er zelfs niet aan denken.'

Inschattingsfout

Bij de huisvestingsmaatschappij Vivendo geeft men toe dat er een inschattingsfout gemaakt werd. ‘Wij kregen de melding binnen dat het verlaagd plafond aan het loskomen was', zegt directeur Koen Decraemer. ‘We moeten toegeven dat we dat uiteindelijk helemaal verkeerd beoordeeld hebben. Hoe dit precies is kunnen gebeuren, zal door een expert onderzocht worden. Wij vermoeden dat het door de druk van het ijs en de sneeuw is.' In afwachting van het verslag van de expert werd beslist om alle andere huisjes preventief te stutten. ‘Als het verslag van de expert uitwijst dat de fout of de oorzaak enkel bij dat ene huisje gebeurd is, kunnen we die stuttingen opnieuw weghalen. Als blijkt dat het om een constructiefout bij alle huisjes gaat, moeten we bekijken hoe we dit aanpakken. Dit is een zeer spijtige zaak en gelukkig zijn er geen lichamelijke slachtoffers gevallen.'

Sonia kan enkele dagen bij haar dochter Jasmin Hoens (33) terecht. Volgende woensdag kan ze in een appartement in Oedelem intrekken. ‘Maar ik wil daar niet lang blijven', zegt ze. ‘Ik ben liever dichter bij mijn dochter en haar gezin.' Ook voor dochter Jasmin was het schrikken toen ze het nieuws te horen kreeg. ‘Vivendo nam haar verantwoordelijkheid absoluut niet', vindt zij. ‘Maar nu doen ze wel hun best om alles recht te zetten en dat wordt geapprecieerd. En dochtertje Lita? Zij vindt het vooral erg dat haar Plop-huis vernield is. We mogen van heel veel geluk spreken en moeten blij zijn dat niemand gewond is geraakt.'