De keten heeft een socio-economische vergunning aangevraagd voor het uitbaten van een warenhuis en heeft ook een bouwaanvraag ingediend.

Albert Heijn opende eerder al een vestiging in Beveren. De winkel in Lokeren zou dus de tweede worden in het Waasland.

Bij Albert Heijn zelf willen ze niet veel commentaar kwijt. ‘We bevestigen noch ontkennen dat er een vestiging zou komen in Lokeren. Onze bedrijfspolitiek zit zo in elkaar dat we niet communiceren voor al het papierwerk en vergunningen in orde zijn’, aldus persverantwoordelijke Arne Van Ongeval. Wanneer de nieuwe vestiging zal openen, is dan ook nog niet bekend.

‘We hebben Albert Heijn zelf niet gecontacteerd, maar de keten zoekt al een tijdje naar een geschikte locatie in Lokeren’, vertelt de Lokerse schepen van Lokale Economie Peter De Witte (Open VLD).

De keten dacht eerst aan de site van Hagewinde, die nu wordt afgebroken en waar een nieuw woon- en winkelproject wordt neergepoot.

‘Maar ze konden niet wachten tot die site klaar was.’

De nieuwe vestiging zou langs de Zelebaan komen, op de terreinen van zonne-energiebedrijf Linea Trovata.

Welke gevolgen dat heeft voor het bedrijf is niet duidelijk. Bij Linea Trovata was gisteren niemand bereikbaar voor commentaar.