‘De emoties komen naar boven als we hier de foto’s zien over alles wat wij de voorbije vijftig jaar meemaakten’, vertellen Zeki Unal en Hilmet Yilmaz bij de fotowand van de tentoonstelling over 50 jaar Turkse migratie. Tuinwijk2020 opende die zopas in het cultuurcentrum in aanwezigheid van Mustafa Eruygur, de nieuwe Turkse consul-generaal. Zeki en Hikmet zijn enkele van de vele Turkse mensen die familiekiekjes beschikbaar stelden. Honderden foto’s die samen een vijftien meter lange ‘beeldwand’ vormen. ‘Ze geven een goed beeld van vijftig jaar lief en leed. Maar veel foto’s uit de eerste jaren dat we hier woonden, zijn er niet meer, want iedereen stuurde de foto’s toen op naar Turkije.’

Tuinwijk2020 nam het initiatief voor deze tentoonstelling. ‘Wij willen het typische karakter van de Tuinwijk – de Cité – promoten met veel en verschillende activiteiten die niet alleen de bewoners samenbrengen, maar ook mensen naar de Cité brengen. En vermits de helft van de Turkse gemeenschap hier woont, was het voor ons vanzelfsprekend om iets te doen rond 50 jaar Turkse migratie’, legt voorzitter Michel Vigneron uit. ‘We hebben met kunstenaar Paul Sochacki een tentoonstellingsmaker in ons bestuur. We gaven hem en zijn collega Marc Milissen graag opnieuw de gelegenheid om de expositie uit te werken. We zijn blij dat hun deskundigheid wordt opgemerkt, want ze werden aangezocht om in 2014 een tentoonstelling te ontwerpen over de Eerste Wereldoorlog.’

Oude reiskoffers

‘De voorbereiding van deze tentoonstelling over de Turkse gemeenschap verliep eerst niet zo vlot, want het was moeilijk om de Turkse mensen te bereiken en dan te overtuigen foto’s uit te lenen’, vertellen Paul en Marc. ‘Zo komt het dat we de expositie een half jaar uitstelden, maar dat was het waard. Bovendien konden we putten uit het beeldarchief van de Stichting Erfgoed Eisden en rekenen op de steun van de erfgoedcel Mijn-Erfgoed. Nu kunnen we een degelijke staalkaart van vijftig jaar wel en wee presenteren. Dat werd veel meer dan alleen maar foto’s. Met allerlei voorwerpen – zoals oude reiskoffers, Turkse tapijten of de skyline van Istanbul – proberen we een illustratie, een beleving te schetsen van 50 jaar Turkse gemeenschap in Maasmechelen.’

Tentoonstelling ‘50 jaar Turkse migratie’ tot 21 december in het cultuurcentrum, Koninginnelaan 42, Maasmechelen. Meer op www.nieuwsblad.be/maasmechelen