Philippe Van Herreweghe is de man die zich de laatste maanden heeft beziggehouden met de organisatie van de trip. 'Gemakkelijk is het niet geweest', geeft hij toe. 'We moesten eerst en vooral al erg lang op voorhand bepalen wie zou meegaan. We gaan namelijk elke avond op hotel en als je dan overal minstens acht kamers moet hebben, dan weet je wel dat je dat niet op het laatste moment moet reserveren.'

In oktober vorig jaar waren de namen van de deelnemers dan ook al bekend en sindsdien hebben zij zich allemaal grondig voorbereid. Zo ook bijvoorbeeld Hubert Criel, met zijn 63 jaar de oudste deelnemer van de bende. 'Ik heb deze winter inderdaad meer getraind dan anders. Om niet afhankelijk te zijn van het weer heb ik mij zelfs een abonnement genomen op de wielerpiste aan de Blaarmeersen. In totaal staan er nu toch al meer dan 8.000 kilometers op de teller', zegt Criel.

Minutieus

Het mag duidelijk zijn dat de mannen van Admiraal geen mal figuur willen slaan. 'We zijn alleszins op alles voorbereid', zegt Van Herreweghe. 'De route is minutieus uitgestippeld en we worden ook gevolgd door een camionette met twee chauffeurs, waarvan een zelfs een kinesist is.'

Als alles goed gaat komt de groep op donderdag 2augustus aan aan de kale berg, die ze meteen van de steilste kant gaan beklimmen. Onderweg werden ook al wat cols uitgezocht zodat dit geen echte problemen mag geven.

'Onze wielerclub heeft de naam om nogal stevig door te rijden, dus ook al zijn de meeste deelnemers vijftigers, dan nog ben ik ervan overtuigd dat iedereen wel goed genoeg in vorm zal zijn', zegt Van Herreweghe nog.

Voor Hubert Criel, vroeger nog profrenner, kent de Ventoux geen geheimen meer. 'In 2004 ben ik er nog vijf keer opgereden tijdens mijn twee weken vakantie daar', zegt hij. 'Tja, hoe leg je die passie uit, hée. Ik rij al met de fiets van mijn twaalfde en ik heb hem alleen na mijn carrière enkele jaren langs de kant laten staan. Sinds begin de jaren '70 ben ik dan wielertoerist geworden, al is ook dat relatief. Ik haal toch elk jaar minimum 10.000 trainingskilometers.'

Wie wil, kan de renners morgen om 8 uur gaan uitwuiven op de parking van het OCMW in de Kerkstraat. Daarna gaat het nog even langs clublokaal Thesla en dan zien we de mannen terug op vrijdag 3 augustus, wanneer ze met de trein aankomen in Gent.