De Vlaamse vervoersmaatschappij schroeft enkele bezuinigingsmaatregelen terug voor lijn75 Kortrijk-Deinze, met onder andere haltes in Zulte en Waregem. Dat gebeurde na overleg met een delegatie van de protesterende gemeentebesturen van Waregem, Deinze en Zulte.

In het nieuwe akkoord zijn er op weekdagen geen besparingen voorzien, met uitzondering van de laatste rit van Waregem naar Kortrijk om 20.17uur. Evenmin zijn er besparingen op zaterdag, behalve de laatste rit tussen Kortrijk en Waregem om 22.30uur en tussen Waregem en Kortrijk om 21.52uur. Op zondag wordt een frequentie ingevoerd van elke twee uur een bus.

'Een goede overeenkomst is dat', meent schepen van Mobiliteit Kristof Chanterie (CD&V). 'We zijn heel tevreden dat het openbaar vervoer van en naar Waregem behouden blijft. Zeker op zaterdag vanuit Oost-Vlaanderen. Want precies dan komen er vrij veel mensen met de bus naar de stad om te shoppen. Belangrijk ook voor de zaterdagmarkt.'

'En niet vergeten: er zijn ook heel wat scholieren die deze bus nemen. Een afschaffing van bepaalde uren of een aanpassing ervan had hen zeker in de problemen gebracht.'

Tevreden

Ook marktkramer Wim Smissaert is tevreden. Hij verkoopt dameslingerie en is altijd op post. 'De Waregemse markt is voor mij heel belangrijk. Ik krijg dan onder andere veel klanten uit Oost-Vlaanderen. Heel veel zijn vijftig- en zestigplussers. Dertig procent neemt het openbaar vervoer. Nu dat geen problemen meer zal opleveren, ben ik opgelucht. De voorbije weken waren vele mensen daarover bezig. Zeker de kopers uit Zulte en Deinze. Sommigen vroegen zelfs al of ik niet naar de markt in Deinze kon gaan.'

Busmaatschappij Parmentier uit Sint-Eloois-Vijve is exploitant van lijn75 en reageert positief op de resultaten van het onderhoud. 'Wat er eerst op tafel lag, zou het openbaar vervoer in deze regio tussen West- en Oost-Vlaanderen toch wel aangetast hebben', zegt bedrijfsleider Stefan Meersseman. 'Vergeet niet dat deze lijn al van kort na de Tweede Wereldoorlog dateert. De belangrijkste aanpassing is die frequentie van twee uren op zondag. Of er in het weekend veel mensen deze lijn nemen? Jawel, daarom is het ook belangrijk dat De Lijn goed naar de protesterende gemeentebesturen heeft geluisterd.'