Okapi tekende voorbehoud aan tegen de match op Charleroi, maar de klacht werd ingetrokken?

Frank Van Impe: 'We wilden de competitie niet gijzelen, want de play-offs moesten uitgesteld worden als we hadden doorgezet. We blijven er wel bij dat het niet door de beugel kan dat een speler ongestraft een klap geeft in het gezicht van een tegenstrever. Ik ben fier op de Aalsterse groep die één blok vormde. Toen we de kleedkamers verlieten, werden we opgewacht en dat resulteerde in wat duw- en trekwerk. Onze spelers namen het voor elkaar op. Dat laat het beste verhopen naar de toekomst toe. In een hectische slotfase streden Charleroi en Aalstar tot de laatste snik, maar bij onze opponent werden de grenzen van het welvoeglijke overschreden. Daar reageerden we als groep op.'

De hoofdjes werden leeggemaakt voor een nieuwe basketoorlog?

'Op Charleroi maakten we in het vierde kwart nog slechts vijf punten. We konden onvoldoende roteren en hapten naar adem. Dat excuus kunnen we dit keer niet meer inroepen. Jorn Steinbach viert zijn rentree en we konden ons met een voltallige groep voorbereiden. Na Charleroi kregen we ook acht dagen om te recupereren. Wie nu niet fris aan de opworp staat, zal ook in de play-offs geen hoge toppen scheren want daar speel je drie matchen per week. Okapi heeft nog slechts één zege nodig om de vierde plaats veilig te stellen, maar we moeten niet wachten tot de slotdag op Luik. We moeten zo snel mogelijk die ontbrekende zege boeken. Antwerpen zal uiteraard geen geschenken uitdelen. De Giants verloren in de competitie nog niet in eigen huis en willen in poleposition naar de play-offs.'

Speelt de bekerfinale nog mee in het achterhoofd?

'Dat geloof ik niet. Ik denk dat onze opponent professioneel genoeg is om dat achter zich te laten. Antwerpen heeft evenwel een titeldroom die een heel stuk dichterbij komt als de Giants als eerste de reguliere competitie af te sluiten. Dan volstaat het om alle thuismatchen te winnen om de landstitel binnen te halen. Ik denk dat we zaterdag een volwaardige titelkandidaat in de ogen kijken. Net als op Charleroi zijn we nochtans niet kansloos.'