Dat het braakliggend terrein tussen de Hogeweg en de Sint-Bernadettestraat een archeologische schatkamer is, vermoedde men al sinds op die plek in de jaren tachtig op een luchtfoto de eerste prehistorische grafheuvel in het Gentse werd ontdekt.

Dat is ook de reden waarom nog tot november tien Belgische en Nederlandse archeologen het 5,8 hectare grote terrein bijna centimeter per centimeter afgraven.

Daarna wordt alles weer dichtgegooid en kan de bouw aanvatten van 330 sociale woningen. Het zijn de Vlaamse Maatschappij voor Sociaal Wonen en het Gents Stadsontwikkelingsbedrijf die als bouwheren de grond verstoren en de archeologische factuur van 600.000 euro voor hun rekening nemen. Het geld is echter goed besteed.

'We hebben hier de grootste prehistorische grafheuvel in België blootgelegd', zegt projectleider Tina Dyselinck lichtjes opgewonden. 'Wie de persoon is die hier omstreeks 1500 voor Christus werd begraven, zullen we nooit weten maar hij/zij moet belangrijk geweest zijn want rond het graf zijn drie concentrische greppels gegraven waarvan de breedste een diameter van 55 meter heeft.'

Alles wijst erop dat de plek in de prehistorie een heuse begraafplaats was, want er zijn nog tien andere grafheuvels ontdekt. In sommige grafheuvels werden ook restjes gecremeerd bot gevonden die verder onderzocht zullen worden.

Het is de bedoeling dat een van de grafheuvels in het bouwproject wordt geïntegreerd in een parkje met een cirkelvormige zitbank op de plaats van de prehistorische greppels.

Wat verder schaaft een gespe-

cialiseerde kraanman met een graafmachine geduldig flinterdunne schilfers aarde af. Een archeoloog duidt elke opvallende verkleuring in de grond aan met een plaatje. Die plekken worden later verder uitgegraven en gezeefd op zoek naar sporen van vroeger.

'Het unieke aan dit veld is dat het sinds de Romeinse tijd nooit bewoond is geweest', zegt Tina Dyselinck. 'Wellicht omdat de grond zo vruchtbaar was zodat die steeds werd gebruikt als landbouwgrond.'

Ondertussen troffen de archeologen ook sporen aan van woningen uit de IJzertijd en van een onverharde weg uit de tijd van de Romeinen. 'Op die weg was zelfs nog een karrenspoor zichtbaar.'

De meest verrassende ontdekking is echter een kilometer lang stuk van een kronkelende loopgraaf uit de Tweede Wereldoorlog. 'We hopen dat oudere buurtbewoners ons daar meer kunnen over vertellen. We weten wel al dat hier afweergeschut stond opgesteld van de Duitsers en dat het rangeersta-

tion zwaar gebombardeerd werd door de geallieerden. Daarbij werden volgens omwonenden bomkraters geslagen die zo groot waren dat men er een vernielde locomotief in heeft geduwd. Stel je voor dat we die hier opgraven.'

Vandaag, op 26augustus en op 9 september kunnen geïnteresseerden een gratis rondleiding volgen op de archeologische site. Afspraak om 14 uur aan de werfkeet op de hoek van de Hogeweg en de Bermaaieweg.