Nadat er eerder in Ranst een ongeval was gebeurd, stond er maandagochtend rond 10.15 uur file op de E313 richting Antwerpen. In die file stond ook Sanne Van Loy, een jonge vrouw afkomstig uit Voortkapel in Westerlo. Tijdens haar jeugd was ze actief bij de lokale Chiro Sjaloom, waar ze tot voor een paar jaar nog leidster was. De leiding van de jeugdbewering reageert geschokt op haar dood. 'Sanne was iemand die zich ondanks haar jonge leeftijd al zeer verdienstelijk had opgesteld tegenover de gemeenschap', zegt een kennis van de familie die liever anoniem blijft. 'Sanne trad daarmee in de voetsporen van haar ouders. Voor hen is de klap uiteraard het grootst, maar ook het verenigingsleven in Westerlo zal haar missen.'

Enorme impact

Ooggetuige Leo Remant uit Olen geeft een reconstructie van het ongeval. 'We reden over de E313 richting Antwerpen. Mijn vrouw zat aan het stuur en we waren gestopt voor de file. Plots zag mijn vrouw in haar achteruitkijkspiegel een vrachtwagen naderen, waarvan de bestuurder blijkbaar niets in de gaten had. In een reflex week mijn vrouw uit naar de pechstrook. Wellicht hierdoor leven wij nog. De vrachtwagen ging veel te laat in de remmen en denderde voorbij, om dan op een vrachtwagen met een open laadbak te knallen. De auto die voor deze vrachtwagen stond, werd tegen een volgende vrachtwagen geduwd en helemaal geplet.'

Remant stapte meteen uit om hulp te bieden. 'De Nederlandse chauffeur die de aanrijding had veroorzaakt, was al bij al niet zo erg gewond. Ik ben dan doorgelopen naar de totaal verhakkelde auto. Dat beeld vergeet ik nooit meer. Van de bestuurster zag ik enkel nog een stukje van de benen, en voor de rest was er alleen metaal en bloed. Ik moest braken en ben dan weggelopen, met het besef dat niemand hier nog wat kon doen.'

De brandweer van Herentals haalde het stoffelijk overschot uit het wrak. 'De impact van het ongeval was zo groot dat er aanvankelijk niet met zekerheid gezegd kon worden of er één of meerdere mensen in de auto zaten', zegt luitenant Sus Meulemans van brandweer Herentals. 'Maar het ging uiteindelijk dus alleen om de bestuurster.' Naast de chauffeur die het ongeval had veroorzaakt, raakte ook de chauffeur uit het voertuig dat eerst werd aangereden gewond, en ook hij werd dus voor verzorging naar het ziekenhuis gebracht. Een derde en een vierde vrachtwagen hebben lichtere schade opgelopen. De wagen van de familie Remant raakte eveneens licht beschadigd.

Verkeerschaos

Na het ongeval was de E313 helemaal versperd. 'Het verkeer dat tussen de afrit Olen en het ongeval vast stond, hebben we zoveel mogelijk rechtsomkeer laten maken', meldt de wegpolitie. De brandweer riep de hulp in van de civiele bescherming om water te brengen naar die vrachtwagenbestuurders die niet konden terugkeren. Het duurde uiteindelijk tot 15.30 uur vooraleer de rijbaan weer helemaal vrij was.