Twee moslimorganisaties, The American Society of Muslim Advancement en Cordoba Initiative, hebben de handen in elkaar geslagen om op twee blokken van Ground Zero een uit de kluiten gewassen moslimcentrum op te richten. De building zal vijftien verdiepingen tellen en onder meer een moskee, vergaderzalen, een fitnesscentrum en een zwembad herbergen. De grond is al aangekocht en alle vergunningen zijn binnen. Afhankelijk van hoe snel de nodige fondsen kunnen worden verzameld, moet The Cordoba House Project binnen drie tot vijf jaar gestalte krijgen.

Om een en ander toe te lichten, hielden de initiatiefnemers vorige week een informatieavond. 'Ze hoefden dat niet te doen, maar ze deden het omdat ze helemaal open kaart willen spelen met de buurt', zegt Ro Sheffe, lid van de Community Board of Lower Manhattan, zeg maar een districtsraad van de stad New York. De twaalf leden van die districtsraad hadden reeds unaniem hun goedkeuring aan het project gegeven. 'Natuurlijk', zegt Sheffe, 'in een buurt als Lower Manhattan zijn gemeenschapscentra meer dan nodig. Het Cordobaproject beantwoordt aan de nood om mensen de kans te geven bij elkaar te komen.'

Daisy Khan, woordvoerster van het project, zegt dat het Cordoba House niet alleen de moslimgemeenschap zal dienen, maar iedereen die woont in de punt van Manhattan. 'Meteen kunnen we ook zeggen dat we helemaal niets te maken hebben met de extremisten die 9/11 op hun geweten hebben. Wij willen wat daar is gebeurd ombuigen tot iets positiefs.'

Veel nabestaanden van slachtoffers van 9/11 hebben dat echter zo niet begrepen. 'Die terroristen hebben gehandeld in de naam van Allah', zegt Barry Zelman die in Ground Zero zijn broer verloor. 'Het is daarom not done om vlakbij de plek waar dit drama speelde een centrum ter ere van hun god op te richten.'

Daisy Khan begrijpt de kritiek. 'Maar vergeet niet dat 10 procent van de slachtoffers moslim was', zegt ze. 'Het is niet omdat wij moslim zijn dat we geen Amerikaan zijn.'