De Australische Kathryn Bennetts maakte sinds 2004 van het Ballet van Vlaanderen een internationaal toonaangevend gezelschap, dat evenwel in eigen land weinig publiek trekt. Dat Schauvliege het Ballet uit besparingsoverwegingen ondergeschikt wil maken aan een nieuw te benoemen intendant, die de samenwerking met de Opera van Vlaanderen moet aansturen, pikt Bennets niet. 'Dit getuigt van arrogantie en onwetendheid. Die plannen komen van een minister van Cultuur die ik nog nooit ontmoette en die nog nooit naar een van onze voorstellingen kwam', fulmineerde ze.

Dit is het zoveelste incident in de volkomen verzuurde relatie tussen minister Schauvliege en de cultuursector. Vlaams volksvertegenwoordiger Bart Caron (Groen!), vroeger als Spiritist kabinetschef van de vorige minister van Cultuur Bart Anciaux (nu SP.A), is de hevigste criticus van Schauvliege. 'Ze heeft gelijk als ze stelt dat een minister van Cultuur geen cultuurkenner hoeft te zijn. Maar zo'n minister moet wel de waarde van cultuur voor de samenleving weten in te schatten. Ik mis bij haar visie, liefde en inlevingsvermogen.'

'Schandalige willekeur'

Schauvliege wordt gedwongen tot besparingen in haar sector, net als de andere Vlaamse ministers. 'Geen probleem', zegt Caron, 'ik schets zelf in een nog niet gepubliceerde nota hoe en waarom er kan worden bezuinigd op cultuur. Vlaanderen telt bijvoorbeeld 43 gesubsidieerde toneelgezelschappen. Dat kan eventueel worden teruggebracht naar 30 gezelschappen, want overaanbod is nergens goed voor. Maar dan is het aan experts om een verantwoorde selectie te maken. Schauvliege gebruikt integendeel schandalige willekeur. Ze wordt geïnspireerd door revanchisme: alles wat onder paars-groen werd opgebouwd aan pluralistische initiatieven breekt zij af ten bate van liefst christelijk geïnspireerde cultuurhuizen.'

Oud-minister Bert Anciaux zucht als we hem vragen naar zijn mening over het beleid van zijn opvolgster. 'Het is niet aan mij om op haar te schieten. Maar mijn hart bloedt als ik zie wat ze aanricht.' Haar ergste vergrijp? Haar recente besluit om 20 tot 25 procent te beknibbelen op het budget voor de volkshogescholen, zegt Anciaux. 'Dat kost 40 jobs en gaat ten koste van duizenden uren opleiding voor een zeer kwetsbare groep. Daarvoor zijn echt geen budgettaire redenen te bedenken.'

Heeft de directrice van het Ballet van Vlaanderen dan gelijk met haar boze aanklacht over de onwetendheid van Schauvliege? Caron: 'Neen, op dat punt heeft Schauvliege voor een keer wel gelijk. Het gaat hier over gezonder beheer. Dat het ballet en de opera gemakkelijker muzikanten uitwisselen en administratief beter zullen samenwerken, hoeft niets te kosten aan kwaliteit. Het Ballet van Vlaanderen kost vijf tot tien keer meer dan even gerenommeerde dansgroepen als Rosas, maar trekt veel minder publiek. Daarin besparen is geen willekeur.'