Als het Franse drama De Rouille et D'os (Roest en Bot) een Gouden Palm krijgt of bekroond wordt in de categorie 'Beste Acteur', dan is Schoenaerts (34) de eerste Vlaming ooit die in Cannes in de prijzen valt. In de film van topregisseur Jacques Audiard speelt de Antwerpenaar een potige buitenwipper die zich ontfermt over een gehandicapte orkatrainster, vertolkt door Oscarwinnares Marion Cotillard.

Onuitspreekbare naam

Schoenaerts mag er dan zelf niet in geloven, Amerikaanse media verwachten veel van hem. Zo voorspelt het Amerikaanse filmvakblad The Hollywood Reporter dat 'de gespierde Belg' dé acteur van Cannes 2012 wordt. 'U bent nu misschien nog niet in staat zijn naam uit de spreken, maar na zijn hoofdrol in de film van Audiard is Schoenaerts goed op weg dé ster van het jaar te worden', zo klinkt het.

Het vakblad vergelijkt hem met Jean Dujardin, de Franse acteur uit onder meer The Artist en grote concurrent van de Rundskop-acteur bij de jongste Oscars. Rundskop lag toen in pole position voor een beeldje, maar het was uiteindelijk The Artist die met de prijs ging lopen. De vergelijking met de Fransman is een enorm compliment, ook al omdat Dujardin vorig jaar tijdens Cannes de acteursprijs won.

Toch zijn er ook verschillen. 'In tegenstelling tot Dujardin spreekt deze acteur perfect Engels, met enkel een licht Europees accent', stelt The Hollywood Reporter. Dat beaamt Erik van Looy, regisseur van The Loft, waarin Schoenaerts ook meedoet. 'Matthias Schoenaerts is niet zoals veel Europese acteurs veroordeeld tot het spelen van de slechterik met het Russische accent', zo zei de filmmaker enkele weken geleden in deze krant. 'In The Loft speelt hij de broer van James Marsden en nog geen enkele Amerikaan die de film gezien heeft, heeft daar al een opmerking over gemaakt.'

'Zoals DiCaprio'

De hype rond Matthias Schoenaerts is al enkele weken aan de gang, maar bereikte gisteren een hoogtepunt toen naast The Hollywood Reporter ook Indiewire, de gezaghebbende website voor Amerikaanse kwaliteitsfilms, de Vlaamse acteur de hemel in prees. 'Schoenaerts is zeker één om in de gaten te houden. Zijn naam gaan jullie nog veel horen in de toekomst.'

Tegenspeelster Marion Cotillard zelf vergelijkt Schoenaerts met kleppers als Daniel Day-Lewis en zelfs met Leonardo DiCaprio. 'Ik heb al met die fantastische acteurs gewerkt en Schoenaerts hoort daar zeker bij', zo zei ze gisteren op het filmfestival.

De Antwerpse acteur blijft nog drie dagen in Cannes. Bij een eerste vertoning van Schoenaerts' internationale debuutfilm De Rouille et D'os kreeg de prent alvast een stevig applaus. Maar ondanks alle belangstelling blijft de acteur ontzettend kalm. 'Dat we in de officiële competitie zitten op het belangrijkste filmfestival ter wereld, vind ik de grootste verwezenlijking uit mijn carrière. Maar aan een prijs in Cannes durf ik nog niet te denken. Al zou het wel een enorme eer zijn.'