'Negentien jaar geleden was ik met de fiets onderweg toen ik door een auto van de baan ben gemaaid', zegt Dimitri. 'Sindsdien is de linkerkant van mijn lichaam spastisch verlamd.' Om de twee weken volgt hij therapie bij hippotherapeute Eve Achtergael uit Buggenhout.

'Drie jaar ondertussen, en het heeft van mij een ander mens gemaakt', zegt Dimitri. 'Ik ben veel geduldiger, raak minder snel gefrustreerd door de beperkingen die ik heb. Als ik van dat paard kom, ben ik een ander mens. De linkerkant van mijn lichaam is veel soepeler, waardoor ik minder pijn heb. Dat paard doet bewegen wat ik niet meer kan bewegen.'

'Ik betaal - noodgedwongen - alles uit eigen zak omdat mijn ziekenfonds niet tegemoetkomt', beklemtoont Dimtitri. 'Ik begrijp dat niet goed. Willen ze dan dat ik in de zetel zit weg te kwijnen? Daar wordt toch niemand beter van.'

Hippotherapeute Eve Achtergael: 'Mensen als Dimitri moeten hun lichaam in beweging houden, wat gezien hun beperkingen niet altijd evident is. Via paardentherapie - in combinatie met kinesitherapie - slagen we erin hen gemotiveerd te houden. Bovenop dat paard vergeten ze hun lichaam even omdat ze zo bezig zijn met het paardrijden.'

Dat haar patiënten 'als een ander mens' van dat paard stappen, heeft een verklaring. 'Paardrijden is qua beweging te vergelijken met wandelen. Na een half uurtje paardrijden is hun hele lichaam in beweging geweest, zonder dat ze dat zo hebben ervaren. Wetenschappelijk is ondertussen aangetoond dat hippotherapie een gunstige invloed heeft, weliswaar wanneer er ook andere disciplines bij worden betrokken, zoals kinesitherapie en psychotherapie.'

Controlefreak

Ook Ilse (27) volgt hippotherapie. 'Ik sukkel al zeven jaar met een zware depressie en ik heb zonder succes al allerlei behandelingen gevolgd. Pas sinds ik vorig jaar met hippotherapie ben gestart, gaat het de goede weg op. Door paard te rijden en met de paarden te werken, leer ik stilletjes aan verantwoordelijkheid te nemen en zaken georganiseerd te krijgen. Ook mijn sociale vaardigheden zijn verbeterd. Vroeger zou ik soms een uur hebben gewacht om iemand om hulp te vragen. Nu gaat dat vlotter, omdat ik mijn paard goed wil verzorgen.'

'Ik ben nogal een controlefreak', vervolgt Ilse. 'Door zonder zadel of teugels te paardrijden, leer ik zachtjesaan de controle over een situatie af te staan.'

Ook Ilse draait zelf op voor alle kosten van de behandeling. 'Ik begrijp niet goed waarom er geen tegemoetkoming kan zijn. Het is toch in ieders belang dat ik zo snel mogelijk weer aan het werk kan? Maar wat dan als ik deze behandeling niet zou kunnen betalen?'

Welzijnsbudget

De kritiek van Luc Goutry op de paardentherapie komt net op het moment dat steeds meer artsen deze therapie voorschrijven. 'Kinderen die bij ons buiten de schooluren therapie willen volgen, moeten daardoor nu al een jaar geduld oefenen', zegt Eve Achtergael nog.

Goutry slikte zijn opmerkingen aan het adres van de hippotherapie gisteren trouwens gedeeltelijk weer in, na onder andere een telefoontje van Vlaams minister-president Kris Peeters (CD&V), ook na zijn val nog altijd een groot paardenliefhebber. 'Ik heb niet gezegd dat ik vind dat deze therapieën niet mogen worden terugbetaald', aldus Goutry. 'Ik vind alleen dat zoiets niet van het budget van de ziekteverzekering kan worden betaald. Maar waarom niet van het Vlaams Welzijnsbudget?'