Het was schrikken voor de anders zo kwieke media-analist en presentator Jo De Poorter. 'Ik ging zaterdagochtend rennen, zoals ik de laatste tijd wel vaker doe', vertelt hij. 'Ik voelde onmiddellijk dat ik niet goed op gang kwam. Ik had een beklemmend gevoel in mijn borstkas en kon moeilijk ademen.' Hij ging naar de dokter en die sloeg onmiddellijk alarm. De Poorter moest zo snel mogelijk naar het ziekenhuis. 'Hij zei dat elke minuut dat hij wachtte gevaarlijk kon zijn. Er konden bloedklonters ontstaan.' De dokter had gelijk. De Poorter bleek met ernstige hartritmestoornissen te kampen.

Te veel, te druk

Hij moest een dag en een nacht op intensieve zorgen blijven, onderging allerlei onderzoeken en zijn hartritme werd met medicatie onder controle gebracht. De presentator is sinds zondagnamiddag weer thuis. 'In de loop van deze week moet ik terug naar het ziekenhuis voor verdere onderzoeken. Testen moeten uitwijzen of het om een eenmalige adrenalineopstoot gaat of dat het toch iets chronisch is. Zijn er chronische hartritmestoornissen, dan moet medicatie dat bedwingen of zal ik een operatie moeten ondergaan.'

Volgens De Poorter kreeg hij die stoornissen door een combinatie van te hard werken en een te streng sportschema. 'Ik ben intensief beginnen lopen en daar is niet echt iets mis mee. Maar ik werk te veel en heb daardoor te veel stress. Ik ben presentator van het VTM-programma TV Makelaar en correspondent België voor de Nederlandse zender RTL4. Daarnaast maak ik ook media-analyses voor de radio en heb ik een eigen bedrijfje. Het was heel druk en dat arm hart van mij heeft het begeven. Ik zag mezelf als onoverwinnelijk, maar ben dat dus niet. Ik ben heel hard geschrokken. Je trekt je sportschoenen aan en een uur later lig je op intensieve zorgen in een ziekenhuis met allerlei snoeren om je heen en een hartspecialist aan je bed.'

Gas terugnemen

De 45-jarige praatvaar zal gas terugnemen. 'Ik zal het nu rustiger aan moeten doen en ook mijn loopschema wat aanpassen.' De Poorter is vermoeid. 'Ik slaap nu heel veel en ben fysiek en emotioneel erg vermoeid. Mijn man verzorgt mij en waakt erover dat ik niets doe', lacht hij. 'Ik sta onder een streng medisch regime. De honderden sms'jes die ik heb gekregen, doen me veel deugd. Het zet mijn werk en mijn stress toch even in perspectief. Nu is het nog even bang afwachten en hopen dat alles goed komt.'