De 'cabardouches' zijn al ettelijke jaren uit de stad verdwenen. Op een enkel vervlogen opschrift aan de Ravenstraat na, is er geen enkel teken van prostitutie meer in de Leuvense binnenstad. Maar dat is alleen maar schijn. Wie de twee juiste woorden in een zoekmachine op het internet intikt, weet meteen dat het oudste beroep van de wereld nog gretig wordt uitgeoefend achter de deftige gevels van de binnenstad.

Websites als hookers.be , afspraakjes.com en asibel.org/brabant laten weinig aan de verbeelding over. Wat dacht u van 'Privé Kelly. Ontvangt in Leuven 9-23 uur'. Of 'Blondine Leuven ma-vr, 9-23.30 uur'. En straffer 'Jinho, Aziatische jongen die graag vrouwen van 18-40 wil verwennen', ook in Leuven.

Niet alleen het internet verraadt de bijverdiensten van heel wat Leuvenaars. Wie al eens de Tervuursesteenweg in Heverlee met de wagen neemt, wordt af en toe toegezwaaid door een grote blondine van in een appartement op de eerste verdieping. Het gaat om Frieda, een transseksueel van 35 jaar. Althans, dat beweert ze op het internet. 'Ik ben voor alles te vinden en ken weinig taboes', lezen we. Dus een interview zit er wel in? 'Neen, toch liever niet', vertelt ze aan de telefoon. Toch een taboe, dus.

Gina (26 jaar) en Annie (21 jaar) bieden ook hun diensten aan in Leuven. 'Twee lieve sexy dames komen bij jou thuis', lezen we, met een gsm-nummer erbij. 'Journalist? Niet geïnteresseerd hoor', klinkt het met een buitenlandse tongval. Ook via mail vangen we bot. De 22-jarige Yasha ontvangt volgens haar eigen website thuis in Leuven, maar reageert niet.

Ook andere mailtjes blijven onbeantwoord. De 'dames van plezier' houden af en toe liever hun mond dicht, blijkbaar. Uiteindelijk krijgen we toch een spraakzamere dame aan de lijn, na de belofte om het kort te houden en haar anonimiteit te garanderen. Of er veel prostitutie in Leuven is? 'Ik woonde vroeger in Antwerpen, en daar is het dagelijkse kost. Het lijkt er veel meer aanvaard dan in Leuven. Hier verlopen alle contacten via het internet. Op straat moet je je hier niet laten zien. Ik heb een halftijds job en doe daarnaast nog escorte als bijverdienste. Veel klanten? Neen. Tien of twaalf per maand.' Haar prijzen? '120 euro voor een uur.'

Over hoe ze in de prostitutie terecht is gekomen, wil ze niet praten. Of ze een pooier heeft? 'Er is iemand op wie ik kan terugvallen', klinkt het zonder verdere commentaar. 'In elke stad zijn prostituees. Hoeveel in Leuven? Geen idee. Ik schat enkele tientallen die in Leuven en omgeving werken. Maar je hebt ook de grotere escortbureaus en die komen overal. En het is niet altijd thuis te doen, veel klanten spreken liever af op motel. Het Carotel in Lubbeek is gegeerd.'