Zindelijk maken is kinderspel heet het boek van Debby Mendelsohn. Haar belofte dat hun peuter na anderhalf jaar uit de luiers is, zal veel ouders als muziek in de oren klinken. 'Zodra een kind goed kan zitten en lopen - dus met één tot anderhalf jaar - kan het ook leren zindelijk te worden', vertelt de Nederlandse psychologe, zelf mama van vijf en met een zesde onderweg. 'Ik heb het zelf met al mijn kinderen gedaan.'

'Onze grootouders deden het allemaal zo. Voor hen was het nog een erezaak als je je kind uit de luiers kreeg', aldus Mendelson. 'Wereldwijd is zowat 85 procent van de kinderen zindelijk met anderhalf. Ook mijn Turkse vriendin zegt: Als ik tegen mijn familie zeg dat mijn kind van 2,5 nog niet zindelijk is, vinden ze me lui. Het is dus perfect mogelijk, alleen bestaat daar veel verwarring over en was er nog geen boek dat je vertelde hoe het moet. Daarom heb ik dat maar gedaan.' (lacht)

Belgische experts geven Mendelsohn gelijk. 'Je hoort soms dat het gevaarlijk zou zijn om te vroeg met zindelijkheidstraining te starten', zegt Alexandra Vermandel, kinesitherapeute in de Kleine Bekken Kliniek van het UZ Antwerpen. Zij doet onderzoek naar zindelijkheidstraining. 'Maar geen enkele studie bevestigt dat. Ja, in het verleden deden ouders het wel eens te strikt, of deelden ze een tik uit als kinderen niet op het potje gingen en dát kan negatieve gevolgen hebben.'

Maar te laat beginnen trainen ook. 'Ik zie steeds meer kinderen met stoelgangproblemen. Vierjarigen die wel op het potje plassen, maar zich alleen in een luier willen ontlasten omdat ze het potje niet genoeg gewoon zijn', vertelt Vermandel.

Vijf dagen werk

In België is één op de vier kinderen nog niet zindelijk op 2,5 jaar. 'Ouders gaan met z'n tweeën werken en er is geen tijd voor zindelijkheidstraining', legt uroloog Jean-Jacques Wyndaele uit. 'Ouders zijn vandaag ook een stuk relaxter. Ze gaan ervan uit dat een kind zelf wel aan de alarmbel zal trekken. Maar je kind bepaalt toch ook niet zelf wanneer het gaat slapen? Waarom zou het dat met plassen wel mogen?'

Terwijl je de klus in vijf dagen kunt klaren. 'Als het kind er klaar voor is, natuurlijk', benadrukt Wyndaele. 'En dat zie je snel. Zet ze af en toe op het potje zodra ze één jaar zijn, maak dat moment leuk en positief en je zult snel zien of ze het interessant vinden. Is dat niet zo, panikeer dan niet. Zet ze niet onder druk, wacht een paar weken en probeer het nog eens. Het is geen snelheidsrace, maar wachten met zindelijkheidstraining tot na hun tweede is echt niet nodig.'