Een knotsgekke prijs, noemt warenhuisketen Carrefour het. 149 euro voor een laptop, dat ís een knotsgekke prijs. Zelfs die kleine netbooks kosten al gauw 300 euro, een iPad koop je niet voor minder dan 499 euro. Maar de Q.Media-netbook die Carrefour te koop aanbiedt, kost minder dan een smartphone met wat toeters en bellen. Een 'draagbare mini-pc' met draadloze internetverbinding waarmee je kan 'surfen, mailen en je favoriete muziek beluisteren', belooft de reclame.

'Maar daar stopt het', zegt David Vanlaer, hoofdredacteur van Clickx magazine. 'Ik zou het geen pc durven te noemen. Het heeft zelfs geen harde schijf, maar een flash-geheugen. Dat is nog het beste te vergelijken met een USB-stick. En met twee gigabyte zul je niet veel favoriete muziek mogen hebben, want een deel van die ruimte is nodig voor het besturingssysteem.'

Dat besturingssysteem is Windows CE. 'Dat is geen volwaardige versie van Windows, dat bovendien al een tijdje op zijn laatste benen aan het lopen is', zegt Cedric Van Loon van PC Magazine. 'Je kan ermee internetten, maar het is geen erg uitgebouwd of gebruiksvriendelijk systeem. Die computer is eigenlijk een groot uitgevallen, drie jaar oude smartphone met een toetsenbord eraan. De iPads en de tablet-pc's met Android hebben volwaardige besturingssystemen, dat is iets heel anders. Hier kan je geen spelletjes op spelen en zelfs Microsoft Office zal er maar in beperkte vorm op staan.'

Voor op vakantie

Voor 149 euro krijg je dan nog niet echt veel laptop, feit is dat computers alsmaar goedkoper lijken te worden. 'Dat is waar: je hebt tegenwoordig al netbooks voor 250 euro. Die zijn volledig uitgerust. Ze hebben wat minder geheugen dan een grote computer, maar je kan er wel alles mee doen. En dan zijn er de tablet-pc's zoals iPad, waarvoor tal van speciaal ontworpen toepassingen bestaan.'

En toch. Er moet toch iémand zijn voor wie dit toestel de geknipte oplossing is? 'Ik zou het niemand aanraden, maar dat ligt misschien aan mij', zegt David Vanlaer. 'Ook senioren verwachten al meer van hun computer tegenwoordig. Het is eventueel bruikbaar voor mensen op vakantie, om hun foto's al in iets grotere versie te bekijken en er eventueel eentje door te sturen naar de familie thuis. Het zit in de prijsklasse van de draagbare dvd-spelers. Veel meer dan dat kan je er niet mee doen.'

'Carrefour gaat mee op de golf van succes voor tablet-pc's en netbooks, maar dit is iets anders', zegt Vanlaer nog. En Van Loon: 'Het gevaar bestaat dat veel mensen alleen Windows en laptop onthouden en zich daardoor ten onrechte laten verleiden.'