Het stadsbestuur heeft meer dan één reden om af te zien van een ijspiste op de Grote Markt. De hoge kostprijs is er één van. De twee miljoen euro niet ingeschreven in de begroting. Er zou al een begrotingswijziging moeten worden goedgekeurd door de gemeenteraad om dat bedrag te verantwoorden. In die prijs is de kost voor het stadspersoneel dat moet instaan voor het uitlenen van schaatsen en dergelijke niet inbegrepen.

Bovendien wil de stad de marktkramers niet voor problemen stellen. Zo'n ijspiste zou betekenen dat de zaterdagse markt gedurende vijf weken op een andere locatie moet plaatsvinden. Veel te omslachtig, vindt de stad.

,,Een laatste reden waarom we hebben beslist om geen ijspiste naar de Grote Markt te brengen is dat we de schaatsbaan in Leest geen oneerlijke concurrentie willen aandoen'', zegt schepen Jowan Lamon.

Feestelijk eindejaar

Niettemin wil Mechelen wel bruisen tijdens de feestdagen. ,,Voor de kerstmarkt plannen we extraatjes om het geheel op te fleuren'', gaat Lamon verder. Oudjaar zelf wordt een heel aparte belevenis. ,,Uurwerkmaker Michiels zal tegen die tijd de eerste wijzerplaat voor de Sint-Romboutstoren klaar hebben'', zegt schepen Leo Stevens. ,,Het is de bedoeling dat we met zo veel mogelijk Mechelaars op de Grote Markt aftellen rond de wijzerplaat voor een spetterend vuurwerk losbarst.''

Het uurwerk zou worden opgehangen aan een kraan die ofwel aan de post, ofwel op de Grote Markt wordt opgesteld.

,,We werken met drie mensen aan het uurwerk'', zegt uurwerkmaker Michiels. ,,De plaat is van inox en is klaar met oudjaar. Het is de bedoeling dat de cijfers in een inox skelet worden overtrokken met koper.''

De voorlopige opstelling van het uurwerk gebeurt in het eigen atelier van de uurwerkenmaker: ,,Maar we zijn nog op zoek naar een ruimte om het uurwerk in elkaar te steken. Die moet voldoende groot zijn want de wijzerplaat heeft een diameter van twaalf meter.''

De Monumentenstrijd, waar Mechelen met het uurwerk op de Sint-Romboutstoren, meedingt naar de eerste plaats, vindt plaats in januari. Tegen die tijd moet sowieso de eerste wijzerplaat klaar zijn.