Met zijn 68 jaren op de teller ziet Julio Iglesias er nog altijd strak uit. Misschien een tíkkeltje te strak, maar wie zijn wij om een wereldster te veroordelen die zijn goddelijke looks van weleer met een paar kunstgrepen in stand probeert te houden? Alle respect verdient de man, die wereldhits scoorde met Amor, amor, amor, Un canto a Galicia en To all the girls I've loved before, zijn duet met countryzanger Willie Nelson. Zéker omdat de Madrileen ook een toffe peer is met veel humor. Dit weekend treedt hij op in Venezuela, maar wij spraken een paar weken geleden met hem op de Dominicaanse Republiek, waar hij naast een huisje ook een deel van de luchthaven van de toeristische trekpleister Punta Cana bezit. Julio begint het gesprek met deze woorden: 'Mijn vriend, wat wil je weten dat je moeder je nog niet heeft verteld?'

U bent onlangs erelid geworden van voetbalclub Real Madrid: gefeliciteerd.

'Bedankt. Ik ben er nog doelman geweest tot een auto-ongeluk daar in 1963 een einde aan maakte. Real Madrid is me niet vergeten.'

Speelt u nog voetbal? Met een van uw vele kinderen, bijvoorbeeld?

'Mijn jongste Guillermo is vijf en laat me rennen als een gek, maar ik kan hem niet bijhouden. Ik ben zelfs te oud om met mijn eigen vrouw te spelen. Ik heb een prachtig gezin, er is niks belangrijkers in het leven. Al is mijn passie voor muziek ook enorm groot. Ik weet nog dat ik deelnam aan de talentenjacht Knokke Cup: fantastisch. Toen was jij nog niet geboren. Ik ben een halve Vlaming, dat weet je toch? Mijn allereerste hit Por un poco de tu amor was buiten Spanje het eerst een hit in Vlaanderen.'

Met uw Spaanse noten blijft u uiteraard populair in Latijns-Amerika, maar ook in Europa en Azië. Hoe verteert u de jetlag?

'Ik heb een eigen vliegtuig dat vijftien uur in de lucht kan blijven. Soms slaap ik twaalf uur aan één stuk in mijn jet. Ik ga er niet bescheiden over doen: het is een groot vliegtuig. Jullie hebben dat betaald, trouwens: jullie, de fans! Ik doe nog zo'n negentig concerten per jaar. België zal er wellicht bij zijn. Deze winter of lente 2013.'

U heeft acht kinderen bij twee vrouwen, van wie zanger Enrique Iglesias de bekendste is. Nog even en uw voetbalploeg is compleet.

'Een kindje maken is gemakkelijk. Ervoor zorgen is iets anders. Zeker op mijn leeftijd. Je weet dat mijn vrouw Miranda veel jonger is (het Nederlandse ex-model is 23 jaar jonger, nvdr.). Ik heb vijf kinderen bij haar en drie bij mijn vorige vrouw. Ik ben enorm bevoorrecht. Het lijkt misschien alsof ik àlles heb, maar ik draag ook de verantwoordelijkheid. Ik drink niet, ik zweer bij een goede nachtrust. Mijn passie voor het leven is groter dan ooit. Ik vind het nog altijd te gek dat mensen mijn platen kopen en mij herkennen. Op luchthavens roept iedereen Julio. Geweldig.'

Uw vader stierf in 2005 aan een hartaanval, maar een week voor zijn dood bleek dat hij op 89-jarige leeftijd nog zijn 42-jarige vrouw zwanger had gemaakt. Daardoor moeten uw kinderen 'oom' en 'tante' zeggen tegen twee kinderen die véél jonger zijn.

'Mijn vader was een straffe kerel, een fantastische arts. Dat mijn kinderen zijn kinderen nu oom en tante moeten noemen, is misschien wat vreemd. Maar er zijn vreemdere dingen in de wereld, niet?'

U neemt uw kinderen graag mee op tournee. Moeten die niet naar school?

'Ik kan niet zonder mijn gezin. Daarom nemen we de leraar mee op het vliegtuig.' (lacht) Op uw verzamel-cd vind je in bijna elk liedje het woord 'love' of 'amor' terug.

'Ik had een hippie kunnen zijn.'

De hoes is een collage van foto's van u door de jaren heen. U ziet er altijd keurig uit, strak in het pak.

'Ik zou graag naakt rondlopen, maar dat kan niet. Ik zweer je: ik zal nooit een foto van mijn foto zijn. Begrijp je? Deze cd is de belangrijkste die Sony ooit heeft uitgebracht in de Latijnse landen. Daar ben ik trots op. Ik blijf het herhalen: als de passie er nog is, blijf ik gaan.'