In 2008 brachten controles door Gentse speurders aan het licht dat het toiletpersoneel in de Carestel-wegrestaurants werd uitgebuit. Het ging om de restaurants langs de E40 in Wetteren en Drongen en langs de E17 in Kalken. Wc-madammen van Oost-Europese origine bleken er te werken als negentiende-eeuwse loonslaven. 'Omgerekend verdienden die sukkelaars ongeveer drie euro per uur, wat nauwelijks een derde is van het wettelijk minimumloon', klinkt het op het Gentse arbeidsauditoraat, dat de uitbuiters voor de rechtbank bracht. 'Maar de uitbuiting ging nog verder: het personeel werkte zeven dagen op zeven en vaak tot zeventien uur per dag. Ze werden afgezet en opgehaald in een camionette door de baas.' Die man van Grieks-Kazachse afkomst, ene Thomaidis Charalampos (33), is de zaakvoerder van Kronos. Die firma beheerde ook langs Duitse autosnelwegen de toiletten beheerde.

Opvallend is dat Carestel als mededader voor de rechter moet verschijnen.

'Zonder hun hulp had de uitbuiting niet kunnen plaatsvinden', aldus het arbeidsauditoraat. 'Ze moeten op de hoogte zijn geweest van de erbarmelijke arbeidsomstandigheden. Hoe kan je anders verklaren dat Carestel de firma Kronos niet eens betaalde om hun toiletten te bemannen. Het was integendeel Kronos dat 150 tot 260 euro per maand en per locatie betaalde aan Carestel om in hun toiletten te mogen werken'

Bovendien werd Carestel twee jaar eerder al gewezen op de praktijken van Kronos door het parket van Turnhout. 'Er zijn duidelijke aanwijzingen dat binnen Carestel toen de vraag is gesteld of men verder zou samenwerken met Kronos. Omdat er geen vervolging kwam in Turnhout, deed men verder volgens het principe horen, zien en zwijgen.'

Carestel blijft er in een reactie bij dat het geen zeggenschap heeft over wat haar onderaannemers doen. 'Na de problemen in Turnhout heeft Kronos ons beloofd de onregelmatigheden op te lossen. We hebben daar geloof aan gehecht. Pas toen bleek dat dit niet zo was, hebben we de samenwerking opgezegd.'