Een schriftelijke toestemming van de ex-partner blijkt wettelijk niet vereist te zijn. Thomas Cook bereikte met de federale politie van Zaventem een akkoord dat die er ook niet langer om zal vragen.

Ouders die in een vechtscheiding verwikkeld waren, zagen in het weigeren van een toestemming soms een perfecte boycot met de kinderen als dupe. Een gescheiden moeder bijvoorbeeld boekt voor zichzelf en haar twee minderjarige kinderen een vakantie naar Cyprus. Op het reisbureau moet ze een document voorleggen waarin de vader zijn toestemming geeft. De gescheiden ouders liggen in discussie over de indexering van de alimentatie. Om druk uit te oefenen, weigert de vader zijn akkoord om de kinderen met zijn ex op reis te laten gaan. De vakantie naar Cyprus gaat niet door.

,,Wij worden regelmatig met dergelijke situaties geconfronteerd'', zegt Dirk Vos van Contactpunt Basisadvies Scheidingszaken. ,,Zelfs gehuwde maar alleen reizende ouders met kinderen worden bij het inchecken op de luchthaven vaak geweigerd. Dat is een schending van het gelijkheidsprincipe van kinderen van alleenstaande ouders tegenover andere kinderen. Wettelijk is er geen enkele grond om de toestemming van de andere ouder te eisen.''

Ontvoering door ouder

,,Er bestaan geen Belgische noch internationale procedures of formulieren die de ouderlijke toestemming voor het reizen van minderjarigen vastleggen'', beaamt woordvoerder Huygelen van Buitenlandse Zaken. ,,Met andere woorden: zo'n toestemming is niet verplicht. Wij raden wel een schriftelijk akkoord aan wanneer het kind alleen of in gezelschap van anderen dan zijn ouders reist.''

Kinderrechtencommissaris Ankie Vandekerckhove krijgt soms klachten van kinderen over hun vakantie die niet doorging wegens geruzie tussen de ouders. ,,In een vechtscheiding is weigeren dat je kind met je ex-partner op reis gaat hét middel om te boycotten'', aldus Vandekerckhove.

,,Tenzij de rechter daar anders over beslist, is een akkoord van de andere ouder niet nodig. Dat werd ons bevestigd door Binnenlandse Zaken. Anderzijds zegt Binnenlandse Zaken dat privébedrijven het wel mogen vragen om zich te beveiligen tegen parentale ontvoeringen. Er moet eindelijk maar eens duidelijkheid komen. Kinderen kunnen niet meer gerust met een ouder weg.''

Misverstanden

,,Volgende week vertrekt een mail naar al onze reisbureaus met de melding dat ze niet langer een document met het het akkoord van de andere ouder moeten eisen'', kondigt Claude Perignon van Thomas Cook aan. ,,Wij hebben dat tot op heden gevraagd om de simpele reden dat we dachten dat het moest. Niet om het onze klanten lastig te maken.''

,,De federale politie van Zaventem vroeg uitdrukkelijk naar de toestemming van de andere ouder. Nu blijkt zo'n papier niet vereist te zijn. Het is een vergroeide gewoonte waar veel misverstanden over bestaan.''

Thomas Cook zegt van de federale politie van Zaventem de garantie te hebben gekregen dat er niet langer naar een akkoord van de andere ouder gevraagd zal worden. ,,Zolang de politie het document bleef eisen, had het weinig zin dat wij onze klanten ervan vrijstelden. Maar let op, want sommige gemeenten eisen het wél'', aldus nog Perignon.

Meer info over reisdocumenten op www.diplomatie.be