De ranking is des te opmerkelijk wanneer je de cijfers erbij haalt. Zo telt ons land amper 11 miljoen inwoners, en is het nog geen 31.000 km{+2} groot. En toch is onze ecologische voetafdruk - na die van Qatar, Koeweit, de Verenigde Arabische Emiraten, Denemarken en de VS - de zesde grootste ter wereld. Dat blijkt uit het tweejaarlijks Living Planet Report van WWF (World Wildlife Fund), dat vandaag door de Nederlandse astronaut André Kuipers vanuit de ruimte voorgesteld wordt.

'We moeten onze levensstijl grondig aanpassen', zo stelt woordvoerder van de organisatie, Koen Stuyck. 'De ecologische voetafdruk van de Belg - de oppervlakte die nodig is om al onze grondstoffen te produceren en ons afval te verwerken - bedraagt momenteel 7,1 hectare, tegenover het Europees gemiddelde van 4,7 hectare. En zelfs dat is nog veel te veel, want in theorie heeft elke aardbewoner maar recht op 1,8 ha.'

Onze grote voetafdruk is voornamelijk te wijten aan ons energieverbruik. 'België heeft een belangrijke, maar erg energie-intensieve industrie (chemische en metaalindustrie). En ook de huishoudens en de transportsector verbruiken meer dan onze buurlanden. Komt erbij dat we een heel dicht wegennetwerk hebben, in te grote huizen wonen voor te kleine gezinnen, en een slecht woonbeleid hebben waardoor ons land volgebouwd raakt.'

Wereldwijd gaat de gezondheid van onze planeet er bovendien nog steeds op achteruit. Dat komt onder meer door het fenomeen van 'land grabbing'. In ontwikkelingslanden kopen buitenlandse investeerders grote stukken land op om aan intensieve landbouw te kunnen doen. Een gebied ter grootte van West-Europa is zo al ingepalmd. WWF stelt dan ook vast dat de achteruitgang van de biodiversiteit in deze arme landen veel sneller gaat.

Het rapport heeft echter ook een positieve boodschap: 'Het is zeker mogelijk om tegen 2050 negen tot tien miljard mensen te voorzien van voldoende voedsel, water en energie', zegt Jim Leape, directeur van WWF International. 'We hebben wel degelijk een keuze. Maar dan zullen we allemaal een steentje bij moeten dragen.'