De Zande wil af van haar gevangenisimago. Alle bestaande gebouwen van de gesloten instelling voor veertig meisjes gaan daarom in de komende jaren tegen de vlakte om plaats te maken voor een compleet vernieuwd complex. ,,Het is hier nu benepen en klein'', verklaart algemeen directeur Frank Mulier de plannen. ,,Daardoor is de kans op conflict ook groter.'' In de nieuwe instelling zal de capaciteit vergroten tot zestig meisjes tussen 12 en 18 jaar, ook de tewerkstelling zal daarom met 25 voltijdse werkplaatsen groeien.

Op twee hectare komt een vernieuwend concept waarbij de bestaande historische schuur centraal komt te staan. De nieuwe gebouwen mogen niet langer geslotenheid uitstralen. Daarom zal onder meer gewerkt worden met een groene hulsthaag die als afsluiting moet dienen. Al in oktober 2004 werd gestart met de bouw van de nieuwe school achter het huidige gebouw langs de Sint-Andreaslaan. Het bekende Roeselaarse architectenbureau BuroII ontwierp de school volgens het passive house -principe, waarbij geen enkele verwarmingsinstallatie wordt gebruikt.

,,Er zitten buizen tot vier meter in de grond'', verklaart directeur Mulier. ,,Daar is het constant tien graden en zo kunnen we verwarmen in de winter en koelen in de zomer.'' De isolatie is tot zestig centimeter dik, de uitzonderlijk isolerende ramen komen speciaal uit Oostenrijk. ,,Bovendien is de warmteregeling helemaal computergestuurd'', aldus Mulier. ,,Het systeem is verbonden met een weerstation. Houten latten regelen zo de binnenkomende zon.'' Alleen dit gebouw kost al 2,5 miljoen euro. ,,Dat is twintig procent meer dan een gewoon gebouw, maar door besparing op energie winnen we dat op enkele jaren terug.''

Zwevende bamboevloer

Al begin volgend jaar start De Zande met de bouw van een gigantische sporthal, net op de hoek van de Sint-Andreaslaan met de Stationsstraat. In 2008 moet het enorme gebouw er staan. Ook hier zal geen verwarming te vinden zijn. Binnen komen drie terreinen, een klimmuur van vijftien meter, twee squashlokalen, een fitnessruimte, een danszaal en een cafetaria. Op het dak komen de buitenvelden. ,,Het is totaal gek om dit gebouw met overheidsgeld enkel en alleen tijdens de schooluren te gebruiken voor een 120-tal jongeren van onze instellingen hier en in Ruiselede'', benadrukt Frank Mulier. ,,Daarom is er overleg met de gemeente om tot optimaal dubbel gebruik te komen.''

Beernem heeft een grote nood aan indoor sportterrein en kocht al gronden om het Beernemse sportcomplex uit te breiden. Door het aanbod van De Zande ontstaan echter nieuwe mogelijkheden. ,,Intussen heeft ook de Belgische Volleybalbond al geïnformeerd'', aldus de directeur. ,,Hier is een vrije balhoogte van negen meter en dat is uitzonderlijk in Vlaanderen. Dit is voldoende om Europese matchen te spelen. Een zwevende bamboevloer, uniek in de Benelux, zal bovendien blessures beperken.''

Enig vraagstuk voor de gemeente is waar de parking zou moeten komen, want daarvoor is op de site geen plaats. In het najaar willen de gemeente en De Zande hun overeenkomst voor het gebruik op papier.