Wekenlang zaten ze bij elkaar op de eerste rij om het complexe dossier over het tragische lot van hun dochter Kitty te begrijpen. Ingetogen troost zoekend bij elkaar. Slopende weken vol stress en verdriet, waarin ze de moordenaars van hun dochter Kitty recht in de ogen keken.

Euforische reacties waren er niet na het verdict. Alleen een deugddoende knuffel. 'Onze batterijen zijn leeg, het bobijntje is af', zei Johan. 'Het is voor iedereen slopend geweest. Dit zal nog een tijdje blijven nazinderen bij mij en Nelly. Blij kunnen we echter niet zijn. Dat kan niet als je wekenlang in een assisenzaal moet zitten. Het was vreselijk. Maar de opluchting is toch wel groot. Dat ze nu officieel schuldig verklaard zijn, is een troost.'

'Kitty voorgoed kwijt'

Vandaag weten ze hoelang de moordenaars van hun dochter achter de tralies verdwijnen. 'Een zware straf lijkt gepast. Maar ik doe geen uitspraken over hoeveel jaar ze moeten krijgen. Dat ze schuldig zijn, is een pleister op een zeer diepe wonde. Wij zijn Kitty voorgoed kwijt. Wij kregen levenslang', vertelt Johan ingetogen.

Net als bij hun getuigenis enkele weken geleden schuwen ze de grote woorden. Johan praat beheerst, zichtbaar zonder wrok.

'Het was van in het begin duidelijk dat de drie gangsters altijd zouden blijven ontkennen. Dat wisten we. En toch heb ik geen moment getwijfeld. Het dikke dossier loog immers niet. De speurders verdienen een pluim. Het was een huzarenstukje om alle puzzelstukken te doen passen. Chapeau. En nu gaan we naar huis, naar de rust.'

Ook Vermassen tevreden

Ook advocaat Jef Vermassen loofde het werk van de speurders. 'Dit was een heel complex dossier. Zij hebben prachtig werk verricht. Dit is een schitterend arrest en eens te meer een pleidooi voor het bestaan van een volksjury. Het was een intelligente jury die zich wekenlang over een berg vragen heeft gebogen. Ze hebben dat puik gedaan.'