Tijdens het transport van het vliegtuig op een vrachtwagen dook er een klein probleem op. ,,De F-104 kon niet door de poort van de vliegbasis'', legt commandant Erik Fock, verantwoordelijk voor het onderhoud van de vliegtuigen, uit. ,,De poort ging niet helemaal open, en moest dan ook losgemaakt worden.'' Met een klein uurtje vertraging geraakte het vliegtuig dan toch aan de rotonde. Eerst werd de staart terug aan de Starfighter gemonteerd. ,,We moesten die er af halen, omdat er anders problemen zouden zijn om onder de elektriciteitskabels door te rijden.'' Het monteren van de staart en de plaatsing van de drie ton zware FX94 gebeurden vlot. Het vliegtuig werd in beugels geklikt en zo werd het tot op de zes meter hoge sokkel gehesen. De plaatsing van het monument lokte heel wat toeschouwers. Ook de leerlingen van de lagere school Aan Den Bogaerd kwamen supporteren.

Goede band

Het idee om een vliegtuig op de rotonde te plaatsen kwam zo'n twee jaar geleden van de burgemeester. ,,Met dit initiatief wil de stad de goede band met de vliegbasis extra benadrukken'', legt eerste schepen Sigrid Cornelissen (CD&V) uit. Er is voor een F-104 Starfighter gekozen, omdat dit vliegtuig de bloei van de militaire basis weergeeft. Sommigen vrezen dat de verkeersveiligheid door het vliegtuig op de rotonde in het gedrang komt. Oppositiepartij NPD kaartte dit regelmatig aan op de gemeenteraden. Volgens eerste schepen Cornelissen is er geen gevaar. ,,Mensen rijden al langzamer als ze het rondpunt op rijden.'' Ook is er tegen de rotonde een bredere strook voor het vrachtvervoer voorzien, waardoor de wagens een stuk van de boord van de rotonde af rijden. ,,We zullen voor alle zekerheid ook nog een boord rond het monument plaatsen voor als er toch eens iemand op de rotonde rijdt, zodat de sokkel met het vliegtuig zeker niet kan geraakt worden.''

Tot vrijdag zal het vliegtuig bedekt worden. Omstreeks 11 uur, vrijdagmiddag, wordt het monument officieel onthuld.