De cijfers van Insites zijn volgens internetspecialisten eerder voorzichtige ramingen. ,,Er zijn eigenlijk geen betrouwbare cijfers omtrent de omvang van de Belgische pornomarkt op het internet'', zegt Toon Lowette, publicist van het gespecialiseerde internettijdschrift 6Minutes. ,,Vaak omdat de belangrijkste spelers op die markt liever geen cijfers bekendmaken. Dus moeten we het stellen met ramingen.''

,,Twee jaar geleden hebben we de stap richting porno en erotiek gezet'', vertelt Antwerpenaar Cain Ransbottyn, zaakvoerder van realroot.be, in België de marktleider wat het aanbieden van porno op het internet betreft. ,,Het was een pure gok'', geeft hij toe. ,,Maar al na één maand bleek dat er enorm veel internetgebruikers op ons toenmalig aanbod van vooral pornografische filmpjes en foto's afkwamen. Na een half jaar waren deze websites goed voor de helft van onze inkomsten. Op dit moment halen we uit deze activiteiten het grootste deel van onze omzet. Sex sells .''

Hoeveel de omzet van zijn bedrijf op dit moment bedraagt, wil hij niet kwijt. ,,Telkens wanneer ik daar uitspraken over doe, staan er de volgende dag inspectiediensten voor de deur. We maken voldoende winst om enkele gezinnen van te onderhouden'', aldus nog Ransbottyn. Het bedrijf heeft ondertussen 20 personeelsleden in dienst.

Paradepaardje van realroot.be is www.thisislive.com. ,,In samenwerking met partners baten we zowel in België, Roemenië als in Praag webcamhuizen uit. Voor 1,12 euro per minuut kan je via webcams chatten met de bewoonsters van deze huizen.'' In totaal gaat het om zo'n 300 vrouwen, Ransbottyn omschrijft ze als ,,actrices die een performance verhuren.''

,,Bij onze gemiddelde klant duurt een bezoekje aan een webcamhuis ongeveer 15 minuten, wat neerkomt op een uitgave van 20 euro. Maar we hebben af en toe ook mensen die op een paar dagen maar liefst 1.500 euro uitgeven. Dat vinden wij zelf toch ook niet meer normaal.'' Anders toch niet zo vreemd als je weet dat de ingehuurde ,,actrices'' op commissie werken en klanten dus graag aan zich binden, bijvoorbeeld door te laten uitschijnen dat ze verliefd zijn. Want langere gesprekken betekent ook voor hen meer geld in het laatje.

,,We voeren steekproefgewijs controles uit op de gesprekken die de webcammeisjes met onze klanten voeren'', zegt Ransbottyn. ,,Meisjes die valsspelen, gaan er meteen uit. Maar elk gesprek controleren, kan uiteraard niet.'' www.thisislive.com ontvangt elke dag ruim 10.000 klanten, waarvan ruw geschat zo'n 4.000 Belgen.

Razendsnelle evolutie

De zaakvoerder van realroot.be waarschuwt gelukzoekers dat je met seks op het internet tegenwoordig geen gemakkelijk geld meer verdient. ,,De wijze waarop porno en erotiek op het internet worden aangeboden, evolueert razendsnel. En de concurrentie is moordend. In België heb je maar een handvol bedrijven. In Nederland heb je er al meteen vierhonderd. Wie niet mee is met de laatste nieuwe trends, ziet zijn inkomsten al na enkele weken sterk terugvallen.''

,,Met pornografische filmpjes en foto's kun je bijvoorbeeld op dit moment allang geen winst meer maken. Dat vind je tegenwoordig gemakkelijk gratis. Tegenwoordig is interactiviteit het toverwoord: webcams dus waarbij onze klant met de actrice kan praten. Ook livestreams doen het zeer goed. Dat zijn live-uitzendingen van pornografische shows, waarbij de kijker suggesties kan doen .''

Ransbottyn geeft grif toe dat sommige van zijn klanten waarschijnlijk seksverslaafd zijn en dat porno op het internet al heel wat huwelijken en relaties kapot heeft doen gaan. ,,Anderzijds stel ik toch vast dat veel mensen een partner vonden via het internet. Je moet de twee kanten van de medaille zien.''

Een kwart van de jongeren tussen 12 en 18 jaar heeft wel eens cyberseks concludeerde de Nederlandse stichting Mijn Kind Online vorige week. ,,Onze sites zijn absoluut niet bedoeld voor minderjarigen'', beklemtoont Ransbottyn. ,,Alleen bestaat er op dit moment geen degelijk controlemiddel om minderjarigen van je site te weren. Mocht het wel bestaan, zouden we dit onmiddellijk toepassen.''