Monique staat ruim dertig jaar aan de tapkraan. 'Anderhalf jaar tapte ik pintjes in café stad Brussel aan het station in Oudenaarde, daarna verhuisde ik naar de Kennedy, en daar heb ik nog geen moment spijt van gehad', zegt Monique die al die jaren alleen instond voor de uitbating van haar zaak.

'Het waren zware dagen. Mijn café is open van 5 uur 's morgens tot rond 22 uur 's avonds en al die tijd maakte ik tijd voor mijn klanten. Enkel 's middag nam ik even tijd voor mezelf. Er was een wederzijds respect tussen mij en mijn klanten. Ik hou nog steeds van mijn job maar de komende jaren wil ik wat meer tijd voor mezelf. Het café was elke dag open en dus had ik niet veel kans om uitstapjes te maken of te genieten van de natuur. Ik slaagde er zelfs nooit in naar de wekelijke donderdagmarkt in Oudenaarde te gaan. Daar wil ik nu verandering in brengen', zegt Monique.

'Het is eigenlijk dank zij mijn zuster Frieda en haar man Marc dat ik zoveel tijd kon besteden aan mijn klanten en mijn zaak. Frieda deed op tijd en stond mijn boodschappen en haar man stond mij bij als er iets moest gerepareerd worden. Ik ben die mensen vanzelfsprekend zeer dankbaar.'

Nooit hinder

Monique was in haar zaak een harde tante. 'Mijn klanten noemden mij vaak die vieze cafébazin maar dat kon mij niet deren. Ik was niet vies maar kordaat. Mijn café is elke morgen vroeg open en het gebeurde al wel eens dat fuifnummers van de avond voordien hier 's morgens binnenvielen. Kordaat wees ik hen de deur. Ik wilde niet dat mijn vroege klanten die hier een koffietje kwamen drinken of hun krant kwamen lezen lastig zouden worden gevallen. Ik wilde ook vermijden dat zij de buurt in rep en roer kwamen zetten. Het was hier wel café maar mijn buren hebben daar nooit hinder van ondervonden en daar ben ik trots op.'

Monique is een grote fan van Frans Bauer. 'Ik woonde al tal van optredens bij. Frans kent me zelfs persoonlijk. Ooit beloofde hij me op bezoek te komen in mijn cafeetje. Het is er spijtig genoeg nooit van gekomen. Tenzij Frans de komende weken nog een paar uurtjes kan vrijmaken om mij te komen bezoeken', steekt Monique haar droom niet onder stoelen of banken.

Monique heeft sedert kort een vriend. 'Ik hoop nog lang met hem te kunnen genieten van het leven en samen een vislijntje uit te werpen. Misschien zie ik daar zelfs nog klanten terug.'

Om haar klanten te bedanken tapt Monique vanaf 18 april pintjes voor 1 euro in plaats van 1,20 euro. Ook de andere dranken worden 20 cent goedkoper uitgeschonken.