'Ik zat 36 jaar in de gemeenteraad voor de CVP', zegt Lucien Raes. 'Van '58 tot '70 als raadslid, van '71 tot '95' als schepen van Openbare Werken, Financiën, Brandweer, Sport en Feestelijkheden. Als eerste schepen heb ik veel koppels getrouwd en was ik bij vele jubilea. Het gemeentehuis was dus echt wel mijn tweede thuis.'

'De eerste jaren was het nog te doen in het oude gebouw langs de Brusselsesteenweg, in 1970 verhuisden we naar het huidige gemeentehuis. Ik heb nog hard meegewerkt om het subsidiedossier in orde te krijgen. Ook in de bouw van de Melse brandweerkazerne heb ik als ex-schepen een groot aandeel.'

Te veel

Bijna een kwarteeuw schepen, was er dan nooit de ambitie om burgemeester te worden? 'Ik ben gevraagd, had er zin in, maar heb geweigerd', zegt Raes. 'Ik ben ook 46 jaar ambtenaar geweest, eerst bij De Post, daarna bij Binnenlandse Zaken. Ik schopte het tot lid van de Algemene Directie van Brandweer en Civiele Bescherming. Die functie combineren met de burgemeesterssjerp... dat zou te veel van het goede geweest zijn.'

'Ik had het als schepen al zo druk. Elke dag zat ik tot bijna middernacht op mijn bureau, na mijn dagtaak. Dat kan je ook alleen maar als je een goede vrouw achter je hebt.'

En dat is dus al 60 jaar Delphine Van den Hove (79). Zij werkte 25 jaar in de Inno. Vandaag is haar grootste hobby het huishouden, terwijl Lucien nog steeds petanque speelt en nauw betrokken is bij voetbalclub Cercle Melle. Het koppel heeft 2 dochters, 4 kleinkinderen en 2 achterkleinkinderen.