In alle stilte is het West-Vlaamse bedrijf Ontginningen Demets Moorslede (ODM) gestart met de ontginning van de leemgroeve. Het gebied is veertien hectare groot en ligt aan de Bergensesteenweg.

Toen ODM drie jaar geleden de vergunning aanvroeg, was er een storm van protest. Verschillende organisaties en omwonenden vreesden geluidsoverlast en verkeersproblemen. Ook vanuit groene hoek werd er verontwaardigd gereageerd omdat de groene omgeving verloren zou gaan. Maar de firma kreeg toch toestemming en nu de eerste leem ontgonnen is, heeft blijkbaar niemand last.

Gedelegeerd bestuurder Geert Gaby van ODM gaf leden van de milieuraad gisteren een rondleiding. 'De mensen denken bij een groeve meteen aan grote steengroeves, maar een leemgroeve is veel kleinschaliger', legt hij uit. 'Hier in Lembeek vertrekken er 's ochtends tien vrachtwagens, een paar uur later nog eens en in de late namiddag nog eens tien. Die rijden via de Veroonslinde meteen naar de autoweg A8 en rijden zelfs niet langs huizen.'

Het bedrijf heeft de Veroonslinde aangepast aan het zwaar vervoer en rond de groeve zelf zijn er ook werken gebeurd. 'We plaatsten een groene haag. We stelden grote geluidsschermen op, zodat niemand hoort als er gewerkt wordt. De leemgroeve is volledig aan het zicht onttrokken. Niet dat we zomaar kunnen doen wat we willen. Ons werk wordt voortdurend gecontroleerd. Als we leem uit de grond hebben gehaald, stoppen we ook niet eender wat weer in de grond. Meestal is dat afgegraven grond van bouwwerven uit de buurt, zeker geen vervuilde grond.'

ODM kreeg maar een vergunning voor tien jaar en wou oorspronkelijk al om 5uur starten met de afvoer van leem, maar dat zag het stadsbestuur van Halle niet zitten. 'We hebben wel een nieuwe aanvraag ingediend om toch de eerste vrachtwagens om 5uur te laten vertrekken, zo vermijden we de files', zegt Gaby.

Al eeuwenlang

Archeologisch onderzoek heeft intussen uitgewezen dat er eeuwen geleden al leem werd ontgonnen op het terrein. 'De huizen in de Kleine Molenstraat vlakbij zijn met deze leem opgetrokken. Er is hier zelfs toen veel rode leem afgevoerd. Daarom willen we net ook in Lennik een leemgroeve om aan de vraag te kunnen voldoen.' De milieuraad uitte ook daar bezwaar tegen de groeve. 'Maar in Lembeek is het terrein zelfs dubbel zo groot als in Lennik en toch ligt er hier niemand meer wakker van', zegt Gaby. 'Mensen hebben een verkeerd beeld van onze manier van werken.'