Op de daken van de technische loods langs de Meulebeeksesteenweg, het ontmoetingscentrum in Aarsele, de nieuwe kinderopvang Tanneke, sporthal De Ponte en de sporthal van Aarsele zijn sinds kort zonnepanelen aangebracht. Op de loods, de kinderopvang en het ontmoetingscentrum zijn telkens minder dan vijftig zonnepanelen geplaatst. 'Dat zijn echt wel kleine hoeveelheden, goed voor het elektriciteitsverbruik van telkens drie gezinnen. Dat zijn panelen die zelfs rechtstreeks met het elektriciteitsnet verbonden worden', vertelt Matthias Van Kerrebroeck van Ecopuur. 'De twee sporthallen zijn andere koek. Op sporthal De Ponte plaatsten we, zowel op het nieuwe als het oude gedeelte, in totaal 1.159 zonnepanelen. In Aarsele monteerden we 326 panelen. Deze twee parken alleen al zijn goed voor het verbruik van honderd gezinnen.'

Toch gaat de meeste opgewekte elektriciteit gewoon naar het gebouw onder de zonnepanelen. 'Ongeveer zeventig procent wordt gebruikt door de stad zelf. Je moet weten dat sporthal De Ponte enorm veel elektriciteit vraagt en bijna alle opgewekte elektriciteit van de 1.159 zonnepanelen zelf opsoupeert. Enkel bij de sporthal van Aarsele hebben we elektriciteit over.'

Voordeligste formule

De stad heeft ervoor gekozen om de zonnepanelen niet zelf te kopen. 'We hebben alle opties naast elkaar gelegd en zo bleek dat de formule van Ecopuur ons het meeste opbracht', zegt schepen Christine Dehaemers (CD&V). 'Zij plaatsen de zonnepanelen op ons dak en betalen huur aan ons. Wij krijgen niet alleen huuropbrengsten, we kunnen de elektriciteit ook nog eens goedkoop overkopen van Ecopuur, zonder dat we de distributiekosten van Gaselwest moeten betalen. Daarnaast hebben we ook de investering niet moeten doen, want Ecopuur betaalde de zonnepanelen. En we moeten niet instaan voor het onderhoud. Na twintig jaar, als ze versleten zijn, neemt Ecopuur ze gewoon weer weg.'

Het zonnepanelencomplex dat bovenop de sporthal van Aarsele ligt, is trouwens een Belgische primeur. 'Daar hebben we T5-zonnepanelen gelegd, van de nieuwe generatie', aldus nog Van Kerrebroeck. 'Hiervoor hoeven we geen skelet meer te installeren, waar we dan de zonnepanelen in plaatsen. Dit heeft als voordeel dat de zonnepanelen veel lichter zijn, waardoor we er dus meer kunnen plaatsen.'