'Wij blijven druk uitoefenen in ons protest tegen de kmo-zone van vijf hectaren. Daarom vraag ik het schepencollege de toelating voor de organisatie van een volksraadpleging over het bedrijventerrein', zegt Wouter Bouckaert. Hij voert samen met verschillende bewoners van Bavikhovedorp al een tweetal jaar actie. 'Ik ben mij ervan bewust dat het heel moeilijk wordt, want ik moet drieduizend handtekeningen van Harelbekenaars zien te verzamelen. Lukt het niet, dan lig ik er niet meteen wakker van. Maar wij willen alle middelen waarover de burger beschikt, uitputten.'

Niet in deze legislatuur

Schepen van Economie Luc Callewaert (CD&V) uit Bavikhove is op de hoogte. 'Een volksraadpleging kan niet meer tijdens deze legislatuur', zegt hij. 'Wij zitten in de sperperiode van zes maanden. Maar dat wil nog niet zeggen dat wij de aanvraag in het college niet zullen behandelen. Integendeel, normaal gezien praten wij er dinsdag (vandaag, red.) over. En ik ben ook niet tegen de actie van Wouter Bouckaert. Wel moet hij weten dat je zoiets niet zomaar kan organiseren. Indien dat gebeurt, dan hebben wij nadien nog de mogelijkheid om bijvoorbeeld alle handtekeningen te controleren. Want die moeten echt van Harelbekenaars zijn en niet van bijvoorbeeld inwoners uit buurgemeente Kuurne of Ooigem.'

Veel werk en tijd

Wouter Bouckaert is op de hoogte van de wetgeving. 'Ik heb mij goed geïnformeerd. Ik weet ook dat als de toelating er komt, het referendum pas volgend voorjaar mogelijk is. Dat wij nu die aanvraag indienen, heeft te maken met de voorbereiding ervan. Want het zal enorm veel werk en tijd vragen om die drieduizend handtekeningen te halen. Van overal in Harelbeke en de deelgemeenten. Een vorige handtekeningenronde in het centrum van Bavikhove leverde ons zeshonderd handtekeningen op. Wij zijn er dus nog een eindje vandaan. Ik weet overigens ook niet of het schepencollege het zal toelaten. We zien wel.'