De wilde staking bij vzw Ateljee, de uitbater van de kringloopwinkels, was donderdag al uitgebroken bij een dertigtal chauffeurs. Maar gisteren legde het grootste deel van de ongeveer 500 werknemers het werk neer. Daardoor was er geen ophaaldienst voor oude meubels en bleven de kringloopwinkel en het sociaal restaurant aan de Vlaamsekaai gesloten. De andere winkels bleven wel open.

'De arbeiders vragen al jaren om meer koopkracht', klinkt het bij vakbonden ACV en ABVV. 'Met hun 9,20 euro per uur komen zij maar aan 1.100 euro per maand. Daarmee wordt het steeds moeilijker om rond te komen. De arbeiders vragen niet per se meer loon, maar wel enkele concrete maatregelen, zoals maaltijdcheques.'

Noodkreet

De directie van Ateljee heeft begrip voor de noodkreet van de arbeiders. 'Hun lonen zijn erg laag terwijl er hard gewerkt moet worden', zegt directeur Bert Quintelier. 'Maar Ateljee doet er alles aan om hun koopkracht te verhogen door kortingen te geven bij de kringwinkels, premies, gratis fietsonderhoud en toegang tot de sociale restaurants. Dat zijn allemaal voordelen die niet wettelijk verplicht zijn, maar waarin Ateljee zelf voorziet.'

De directie zat gisteren opnieuw samen met de vakbonden en heeft de vakbonden een voorstel gedaan om de staking te beëindigen en op een later moment verder te onderhandelen. De arbeiders kunnen echter pas maandagochtend stemmen over het voorstel omdat het gisteren al te laat was. Daardoor zal er vandaag zaterdag ook nog gestaakt worden en is de kans groot dat de acties te voelen zullen zijn in de kringwinkels in Gent.