Gelukkig zonder al te veel erg, maar Sep Vanmarcke beseft dat 2012 op sportief vlak beter mag worden. De prof van Garmin-Cervélo heeft er na de eerste voorbereidingsweken alvast een goed oog in.

Wanneer begon je met de voorbereiding op het nieuwe seizoen?

Sep Vanmarcke: 'Op 1 november, nu toch al bijna twee maanden geleden. Bij de opstart deden we zowat een beetje van alles: lopen, skeeleren, zwemmen, mountainbiken,...De fun primeerde. Nadien was er een zesdaags teamkamp in de States, meer bepaald in Boulder, en recent trokken we met de ploeg voor een tiendaagse stage naar het Spaanse Almeria. Hier werd al stevig aan de basis gewerkt.'

'Jammer genoeg doken in het tweede deel van de stage kniepijnen op. Gelukkig ben ik op tijd gestopt en enkele behandelingen in België losten het voorval op. Momenteel ondervind ik geen hinder meer. En dat is maar best ook, want een start als vorig seizoen wil ik koste wat het kost vermijden.'

Wat deed je met de kerstdagen?

'Het is een traditie dat we de kerstperiode doorbrengen in familiekring. Sinds eind oktober wonen we trouwens in een huurhuis in Waregem, maar op termijn willen we terugkeren naar de Vlaamse Ardennen. Daarom niet bepaald naar Wortegem-Petegem, maar toch zou ik graag in de streek rond Oudenaarde een vaste stek vinden.'

Ben je met de jaarwisseling thuis?

'Ik blijf in België om er de overgang van oud naar nieuw met vrienden in Kortrijk te vieren. Oudejaarsavond is de enige dag in het jaar dat ik er met vrienden op uittrek. Dat moet kunnen, zolang je daar maar niet in overdrijft. Eén dag per jaar de benen eens losgooien, is ook het strikte minimum.'

Waar start je de competitie 2012?

'De eerste competitiekilometers zal ik afwerken in Mallorca. Voor mij liever geen ronde van Qatar, waar er volgens mij al iets te intensief wordt gekoerst. Ik wil ook niet te vroeg in topconditie zijn. Via de ronde van Oman bouw ik dan op naar de Omloop Het Nieuwsblad'

Wat verwacht je van 2012?

'Ik hoop vooral dat ik iets minder tegenslag mag kennen tegenover de vorige campagne. De nadruk zal bij mij vooral op het klassieke werk liggen. Ik werk zo goed als het volledige klassieke voorjaar af. Afhankelijk van hoe ik die periode zal doorkomen, staat nadien de Tour of Vuelta als grote ronde op mijn programma.'