Jackie Vandewalle en zijn vrouw Krista runnen een tuinbouwbedrijf gespecialiseerd in lente-uitjes. 'We houden van sociaal engagement en doen graag iets voor anderen', getuigt de vader van vier kinderen.

'Het doet altijd deugd als je in een moeilijke tijd kan rekenen op de steun van kennissen. We hebben het vier jaar geleden ervaren toen onze dochter in oktober 2004 werd geopereerd voor een hersentumor. Kimberly was negen jaar en verbleef veertig dagen in het ziekenhuis. Ze is ondertussen volledig hersteld en moet alleen nog om het jaar op medische controle.'

'In andere gevallen is de afloop misschien minder goed. Vanuit ons eigen verhaal zijn we begaan met die mensen. We zochten daarom bewust binnen de (medische) verzorgingssector naar een plaatselijk project dat een financieel duwtje in de rug kan gebruiken. Het werd Kerckstede in Oostnieuwkerke, dat zorgt voor de begeleiding, huisvesting en dagbesteding van volwassenen met een matige of ernstige beperking.'

'Ook de keuze voor jongenschiro Sint-Jan is niet toevallig. Op een tuinbouwbedrijf is het meestal hard werken. Ook in het weekend. We hebben daarom veel waardering voor jongeren die zich inzetten voor een zinvolle vrijetijdsbesteding voor de jeugd. De Stadense Chirojeugd kan bovendien de financiële steun wellicht goed gebruiken, want hun nieuwe heem De Zonneburcht wacht op een afwerking. Het is de bedoeling om de Kasteelfeesten elk jaar te organiseren en de opbrengst telkens aan een andere vereniging of goed doel op eigen bodem te schenken. Kandidaten kunnen dit weekend alvast een kijkje komen nemen.'

De eerste Kasteelfeesten omhelzen een gezinsvriendelijke wandeling van vijf of tien kilometer vandaag, zaterdag, en morgen, zondag 24mei, telkens met vrije start tussen 8 en 16uur. De helft van het inschrijvingsgeld -een euro per persoon- gaat naar het goede doel. De start en aankomst liggen op het bedrijf van de initiatiefnemers in de Kasteelstraat11. Daar heeft op beide dagen ook een tuinfeest met kinderanimatie plaats.

Jackie Vandewalle etaleert er ook een merkwaardige vondst. 'Ik deed de ontdekking tijdens de oogst van uitjes op een akker vlakbij de plek waar het gesloopte Laatmiddeleeuwse kasteel van de Heren van Staden stond', vertelt hij. 'Ik had direct in de gaten dat het geen gewone kei was. De materie en vorm waren te speciaal. Ik stapte met mijn vondst naar een archeoloog. Hij omschreef het beige, gedeeltelijk gepolijste voorwerp als een silex of Laat-Neolithische vuursteenbijl. Het markante handwerktuig werd ongeveer 5.000jaar geleden gebruikt. De silex ruimde later plaats voor metalen werktuigen.'

Info: Jackie Vandewalle, 051-70.01.26.