Toen Philip Cox het filmpje onder ogen kreeg dat zijn echtgenote Carine Nelissen (49) stiekem van hem gemaakt had terwijl hij op de sofa zijn middagdutje deed, moest hij tegelijk lachen en schrikken. 'Het is ook lachwekkend', geeft Philip toe: zijn gesnurk heeft veel weg van het geluid van een kloeke boormachine of een betonmixer die op volle toeren draait, stokt en dan weer aanslaat. Een enerverende vorm van geluidsoverlast.

'Mijn gesnurk is een zeer hinderlijk probleem met een grote impact op mijn vrouw, mijn kinderen en mezelf', zegt Philip Cox. 'Ik weet dat snurken soms wordt ingeroepen als motief om te scheiden. Gelukkig heb ik een prachtvrouw die veel kan verdragen. Toch moet ze iedere avond een uur vroeger dan mij naar bed. Als ik tegelijk met haar onder de lakens kruip, kan ze de slaap niet vatten.'

'Als ze het geluid 's nachts niet meer te harden vindt, verhuist ze naar een andere kamer of kom ik beneden in de sofa liggen. Ook mijn kinderen doen schamper over wat ze door de muren horen. En voorbijgangers op straat hebben wel eens bezorgd aan mijn vrouw gevraagd wie of wat er in godsnaam naast haar in bed lag.'

Alles heeft Philip al geprobeerd: 'Een tennisbal in je pyjama naaien? Helpt geen zier. Op mijn zij liggen: goed voor enkele minuten en dan trek ik mezelf weer op gang. Aan de alcohol ligt het ook niet, want ik drink niet. Het enige wat ik nu nog probeer, is vermageren. Want het is de laatste tijd zo erg geworden dat ik soms zelf wakker schiet van het geluid.'

Toen Carine in de krant las dat de Kliniek voor Snurken en Apneu voor het tweede opeenvolgende jaar op zoek was naar de luidste snurker van Vlaanderen, filmde ze heimelijk haar slapende man en stuurde de beelden door. 'Jammer genoeg heb ik gewonnen', zegt Philip. 'Maar het is goed dat ik daarmee het probleem uit de taboesfeer kan halen. Want hoe lacherig men er ook over doet, snurkenwordt fel onderschat.'

Snurkbeugel

'Veel mensen schamen zich ervoor maar dat hoeft echt niet', verzekert Olivier Tielemans, woordvoerder van de Kliniek voor Snurken en Apneu. 'Zestig procent van alle Vlaamse mannen en veertig procent van de vrouwen snurkt in mindere of meerdere mate. Tijdens de slaap verslappen alle spieren, ook de tong. Door de zwaartekracht zakt die naar achter, wat de keelholte vernauwt. Dat veroorzaakt trillingen bij het doorlaten van de lucht. Overgewicht, alcohol voor het slapengaan en medicijngebruik kunnen het snurken verergeren maar het is toch vooral een gevolg van de bouw van de mondholte.'

Probleemsnurkers kunnen worden geholpen met een snurkbeugel. Tielemans: 'Dat is een mondstuk van 795euro dat op maat wordt gemaakt en je bij het slapengaan tegen het verhemelte legt om te beletten dat de tong naar achteren zakt. Het is als met een bril: na een weekje ben je er aan gewend. We hebben er al vijftigduizend patiënten mee geholpen.'

www.snurken.be